En Atenas, el turismo vuelve a sus raíces analógicas: atractivas visitas turísticas a la ciudad descubren los secretos del arte callejero, la arquitectura y la vida nocturna en el mismo corazón de la capital griega. smart magazine se apuntó a la fiesta.

«Berlín es la nueva Atenas», afirma un grafiti en una pared en el centro de Atenas. Es un juego de palabras sobre la reciente eclosión hípster en Berlín que sugiere que se está perfilando un destino similar para la capital griega.

En los últimos años, Atenas ha visto la llegada de numerosos artistas atraídos por el floreciente ambiente artístico, los alquileres baratos y un clima excelente. Por ello, cualquier visitante que desee explorar las facetas alternativas de la ciudad más allá del Partenón y esté ansioso por experimentar la indescriptible actividad febril de Atenas debe contratar alguna de las nuevas visitas turísticas a la ciudad.

Alternative Tours Athens (ATA) tiene las mejores. El colectivo local sin ánimo de lucro promociona varios itinerarios diferentes que ofrecen una mirada sobre la otra cara de la ciudad. Los temas van desde la arquitectura a la vida nocturna, desde el arte callejero a los movimientos sociales, mostrando a los exploradores urbanos nuevas y fascinantes visiones de la ciudad, y de sus ciudadanos.

mural de manos orando en Atenas
Explorando los murales de Atenas.
Arte: Pavlos Tsakonas, Manolis Anastasakos

El oráculo de Omonia

Nikos Barpakis es quien se encarga dentro del colectivo de la visita al arte callejero, que se centra en explorar la cultura de la calle y el resurgimiento del centro de Atenas. El recorrido comienza en la plaza Omonia y nos lleva a través de los barrios que forman el núcleo del centro de la ciudad: Omonia, Psyri, Kerameikos y Gazi; cuatro zonas con un floreciente ambiente artístico callejero.

Junto con las plazas Syntagma y Monastiraki, la plaza Omonia forma el histórico Triángulo de los Mercaderes, una zona de desarrollo prioritario para el Ayuntamiento de Atenas. Es interesante destacar que la serie de murales de diferentes artistas que bordean nuestro camino no solo es grande, sino que la mayoría predice un futuro optimista para la capital griega. ¿Un oráculo sobre lo que sucederá en el futuro?

Nikos no solo nos facilita información técnica general sobre los murales, sino que también los contextualiza con una extensa explicación. Después de todo, la mayor parte de las obras de arte callejero tienen un trasfondo político de actualidad, como el homenaje al famoso perro Loukanikos, un perro vagabundo que apareció en las recientes manifestaciones y que se convirtió en un símbolo de la resistencia ciudadana frente a las medidas de austeridad.

La visita continúa explorando las tortuosas y estrechas calles de Psyri. Después de varios años de abandono como consecuencia de la crisis financiera de 2008, el barrio está asistiendo actualmente a una deseada recuperación. Psyri se ha convertido en una de las mayores galerías de arte callejero al aire libre de Europa, donde están presentes algunos de los nombres más reconocidos a nivel mundial en el arte del grafiti.

la cofundadora de Alternative Tours Athens Maria Petinaki
Maria Petinaki es una de las cofundadoras de ATA.

Una frontera europea

La continuada crisis financiera y económica, así como la llegada de refugiados, han empujado a las fronteras históricas a reconsiderar sus propios espacios, historias y narrativas, llevándolas hacia una reinvención radical. Y los ciudadanos de Atenas están tomando la delantera.

Redescubren y redefinen las historias de su patria y de su patrimonio más allá de los antiguos mosaicos, las ruinas de templos y las mitologías heroicas.

En su lugar, se centran en aspectos más prácticos que afectan y conforman sus vidas diarias. Aspectos como las visitas turísticas a la ciudad, que pueden servir como poderosos canales para elaborar y poner en práctica narrativas espaciales.

A pesar de la riqueza de los diferentes temas ofertados, todos los itinerarios tienen algo en común: ciudadanos comprometidos, actividades informales, regeneración de la base y espacios fuera de los circuitos habituales. Sus rutas a través del denso tejido de Atenas entretejen nuevas crónicas de un territorio con tres mil años de historia y un tumultuoso pasado reciente.

visita guiada en Atenas
Alejados de los caminos trillados con el guía Nikos Barpakis.
Arte: 1UP

Historias y relatos

Los paseos guiados por la ciudad alientan la interpretación y decodificación de las obras y murales de arte callejero. En cualquier caso, es evidente que esta forma de arte moderno complementa las historias que cuentan los relieves de mármol y las polvorientas vasijas de arcilla que se encuentran en los museos de todo el país.

Según la cofundadora Maria Petinaki, ATA estuvo inspirada por el interés en los movimientos sociales, el movimiento okupa y el arte callejero. Cuando se le pregunta por su itinerario preferido, María contesta invariablemente: «El que todavía no he realizado». Es exactamente esta naturaleza curiosa de búsqueda continua de nuevas historias y puntos de vista lo que hace que ATA funcione en un marco actualizado.

mural representando bocas en Atenas
Mural moderno: un collage de arte callejero.

En una mezcla peculiar, entre los participantes en las visitas se encuentran tanto ciudadanos locales interesados en su propia ciudad como turistas que quieren ver lo que tiene que ofrecer Atenas además de la Acrópolis.

Todos «muestran interés por las nuevas formas de patrimonio y la historia de Atenas registrada sobre sus muros».

Hotel with street art in Athens
El distrito Psyri de Atenas es una de las mayores galerías de arte callejero al aire libre en Europa.
Arte: David Shillinglaw
dog street art
Arte: Smart, N_Grams, Martinez
smart fortwo color plata en las calles de Atenas

Una mirada a través de la bola de cristal

El paseo avanza hacia su última parada, Kerameikos/Gazi, donde las paredes han sido narradoras no secuenciales de los últimos quince años de la historia de Atenas. Los avatares representados son expertamente contextualizados por nuestro guía de ATA.

Aquí, el arte callejero también actúa como una bola de cristal que deja entrever el futuro de la ciudad: al igual que los estratos de historia bajo nuestros pies, nuevas capas de grafitis emergen sobre la pintura desconchada de trabajos anteriores, anticipando comunidades más fuertes, individuos satisfechos y felices y una ciudad acogedora.

Evocadoras del zeitgeist de la ciudad, estas paredes llenas de grafitis llevan a exclamar con sorpresa a uno de los participantes: «Nunca pensé que Atenas fuera tan… contemporánea».

Al final de la visita, una cosa ha quedado clara: el arte callejero está cambiando la narrativa de la ciudad dando espacio a las voces del presente.