Calidad del aire. Es una de esas cosas que no podemos ver en nuestra vida diaria pero que tiene un enorme impacto sobre nuestra salud y bienestar. Gracias a Plume Air Report, una app que permite a quienes viven en la ciudad conocer exactamente qué es lo que se respira en el exterior, ahora puedes planificar tu día para asegurarte una mínima exposición.

Con sede en París, a Plume Labs le preocupa solo una cosa: asegurarse de que todos disfrutamos de vidas saludables ayudándonos a evitar exposiciones nocivas al aire contaminado. La idea tuvo su origen en el interés personal de sus fundadores, recuerda Romain Lacombe, director ejecutivo de Plume Labs.

“Corría por las calles preparando la maratón de París y no pude conseguir ninguna información sobre el impacto de la contaminación sobre mi salud”. Al mismo tiempo, su cofundador David Lissmyr, que acababa de ser padre, se preguntaba sobre lo que representaba la contaminación para su pequeño hijo.

Juntos, decidieron tomar cartas en el asunto y proporcionar a la gente acceso a información sobre lo que hay en el aire que respira.

Según la Organización Mundial de la Salud, la contaminación del aire es actualmente el principal riesgo medioambiental para la salud y mata a siete millones de personas cada año. Reforzados por esta estadística, Lacombe y Lissmyr lanzaron Plume Air Report en septiembre de 2015.

Plume Labs, Air Patrol
Air Patrol London utiliza sensores diminutos para informar de la realidad de la contaminación del aire.

Conoce la previsión para planificar tus actividades al aire libre

Plume Air Report es una app gratuita que, en tiempo real, hace un seguimiento de la calidad del aire que respiramos. Tiene tres características principales.

La primera es que ayuda a que los usuarios comprendan el impacto de importantes contaminantes del aire, como el dióxido de nitrógeno, el ozono y las partículas en suspensión, sobre su salud. La segunda es que envía alertas y recomendaciones personalizadas para ayudar a la gente a minimizar su exposición.

Pero quizás la característica más importante de todas es que también ofrece previsiones hora a hora para tu ciudad. ¿Quieres ir con tus hijos a dar una vuelta en bicicleta? Todo lo que tienes que hacer es consultar Air Report y sabrás cuáles son las mejores horas para salir, con la seguridad de que tus hijos están evitando cualquier sobreexposición innecesaria a la contaminación atmosférica.

Plume Air Report, app
Comprueba la calidad del aire con Plume Air Report antes de salir a correr.

Cómo funciona la app

Air Report recoge más de medio millón de datos procedentes de más de 11.000 estaciones de vigilancia continua de contaminantes del aire, puestos a disposición por “gobiernos, redes científicas y agencias reguladoras de todo el mundo para hacer un seguimiento en tiempo real de los niveles de contaminación en las principales ciudades”, dice Lacombe.

Pero para predecir qué niveles de contaminación se alcanzarán en determinadas ciudades, el equipo también tuvo que desarrollar complejos algoritmos que pueden prever cómo cambiará la calidad del aire a lo largo del día. Entre los factores que se tienen en cuenta se incluyen cambios en el estado del tiempo y patrones urbanos.

Hay 300 ciudades en 40 países que se benefician de Plume Air Report, desde París, Estocolmo y Berlín hasta Bombay, Shanghái y Tokio.

“Añadimos ciudades tan rápido como es posible siempre que podamos encontrar fuentes fidedignas de datos públicos”, explica Lacombe. “Nuestros usuarios han sido un gran apoyo y extremadamente útiles ayudándonos a identificar nuevas ciudades que podemos añadir a la app”.

Plume Labs, mapa del aire del mundo
Plume Air Report está disponible en 300 ciudades de 40 países diferentes.

Un fuerte impacto, incluso antes de su lanzamiento público

La idea que está detrás de Plume Labs y su Air Report era tan potente que, incluso en su fase experimental, tuvo un profundo efecto sobre el modo en que las autoridades ciudadanas enfocaban la contaminación.

“Nuestra app tuvo un fuerte impacto en París”, comenta Lacombe. Reveló que durante el último año, los niveles de contaminación de la ciudad habían alcanzado los de Pekín durante todo un día en el mes de marzo. “Esto impresionó tanto a los parisinos que el consejo para la calidad del aire de la ciudad intentó en un primer momento censurar la noticia. Finalmente, tuvo que responder a los llamamientos de la población para que comenzara a actuar”.

La cuestión de la contaminación ocupó entonces un lugar destacado en la agenda y el gobierno francés llegó a reducir a la mitad el número de coches autorizados a circular por las calles de París durante un día entero.

En marzo de 2016, Plume Labs asaltó el aire de Londres. Durante 3 días se soltaron en el cielo de Londres 10 palomas equipadas con mochilas con detectores ligeros, la Pigeon Air Patrol, midiendo los niveles de dióxido de nitrógeno y ozono. Los londinenses podían enviar su localización mediante Twitter a @PigeonAir y una de las palomas (llamadas Coco, Julius y Norbert) les contestaría con el nivel de contaminación en ese distrito.

“El mejor modo de alcanzar audiencias globales es sorprenderles”, afirma Lacombe. “¡Y creo que pocos de nosotros esperaríamos ver palomas volando sobre una ciudad para enviarnos mensajes sobre la contaminación!”.

Sin embargo, además de poner el punto de mira en ciudades con problemas, Air Report también puede destacar las ciudades con el aire más limpio del mundo, como San Francisco, mostrando a otras ciudades lo que pueden hacer para mejorar el aire que respiran sus ciudadanos.

Plume Air Report, cobertura de Londres
Plume Air Report te dice cuándo son adecuadas las condiciones del aire para practicar deporte al aire libre.

Planes para el futuro

En estos momentos, Lacombe y su equipo están trabajando en un analizador de aire personal en colaboración con el Imperial College London.

“Hemos reclutado a 100 voluntarios en Londres para formar parte de un proyecto de detección multitudinaria que ayudará a que los investigadores estudien cómo reaccionamos a la información medioambiental para cambiar nuestros hábitos”, dice Lacombe.

Y si los datos del ensayo pueden ayudar a conformar políticas de salud pública y medioambiental, aún mejor.

“Nadie sabe lo que nos depara el futuro”, continúa Lacombe. “Pero trabajamos duro para hacer un mañana mejor, más agradable, un lugar más sostenible, y esperamos que la tecnología pueda ayudarnos a todos a disfrutar de vidas más saludables, en un entorno urbano más limpio”.

Plume Air Report, app
¡Por un futuro con aire limpio!

Para más información, visita el sitio web de Plume Labs o síguelos en Facebook y Twitter.