Como director del departamento de desarrollo de vehículos, Jochen Eck es responsable de las pruebas del nuevo smart electric drive. Junto con su equipo, ha probado este automóvil urbano de emisiones cero en entornos extremos, desde el desierto hasta el círculo polar.

Antes de que smart pueda enviar un nuevo modelo a un pabellón ferial climatizado y, más tarde, a los concesionarios, se somete a una de las series de pruebas de automóviles más duras del mundo. Jochen Eck es el ingeniero responsable de las pruebas de todo el vehículo en el segmento compacto, en smart y en Mercedes-Benz. Desde Sindelfingen organiza los recorridos de pruebas en climas extremos: por ejemplo, en el frío riguroso del norte de Suecia, donde su equipo pone los prototipos al límite sobre pistas de hielo y lagos helados. O en el desierto de Arizona, donde el sol abrasador somete al material a un esfuerzo extraordinario. También los nuevos smart electric drive han superado estas pruebas y, por ello, están perfectamente preparados para su uso urbano y en otros sitios – garantizado.

Jochen Eck y Rouven Remp en la presentación mundial del smart electric drive
Jochen Eck con Rouven Remp, responsable de producto de smart.
Foto: Philipp Wente

Sr. Eck, smart es el primer fabricante que ha electrificado toda su gama de modelos. Con el smart fortwo y el smart forfour son ya dos los modelos smart disponibles como smart electric drive  – con propulsión eléctrica, silenciosa y con cero emisiones locales. El lanzamiento del smart fortwo cabrio electric drive se producirá en el verano. ¿Por qué smart ha dado este paso innovador?
Jochen Eck: La idea de lanzar el smart electric drive además del smart fortwo también como smart fortwo cabrio y como smart forfour con cuatro asientos es un perfeccionamiento consecuente. Su predecesor ha sido un gran éxito de ventas como smart fortwo electric drive, construir también las otras variantes como automóvil eléctrico es solo una cuestión lógica. Ya no existe una sola gama de smart con motores de combustión más un automóvil eléctrico, sino una amplia familia de productos smart.

¿Esperan los clientes ya una variedad así?
Jochen Eck:
 Totalmente – y deben hacerlo. Un cliente desearía tener un cabrio eléctrico porque le gusta conducir un descapotable. Una clienta busca un cuatro plazas eléctrico porque le gustaría poder llevar a su familia. Sería algo anticuado poder ofrecer un solo modelo a estas dos personas.

Debería formar parte del grupo de personas que más kilómetros han recorrido con un automóvil eléctrico. ¿Cómo describiría la sensación de la conducción eléctrica a alguien que no ha conducido nunca un vehículo de este tipo?
Jochen Eck: Simplemente es algo muy divertido. El motor eléctrico de 60 kW proporciona una sensación de aceleración sin esfuerzo y, a pesar de ello, muy potente en ciudad, pero también por carreteras con curvas o en la montaña. A través de múltiples comentarios de clientes sabemos también que la conducción económica que ofrece añade una satisfacción adicional. No debido a una filosofía de renuncia, sino porque se conoce y se aprende a valorar el smart electric drive y su tecnología.

¿Cuál sería un ejemplo de una característica especial de este tipo de un automóvil eléctrico?
Jochen Eck: 
Por ejemplo, la llamada recuperación. Con ella, la energía producida en la frenada que se transforma normalmente en calor, con el motor eléctrico se transforma de nuevo en electricidad y se realimenta en la batería. Esto aumenta la autonomía y ofrece un placer de conducción totalmente nuevo.

La imagen de Jochen Eck reflejada en el retrovisor lateral del smart electric drive
Jochen Eck ha tenido un año muy satisfactorio.
Foto: Philipp Wente

Tanto placer de conducir casi suena como si hubiesen diseñado un coche deportivo.
Jochen Eck: No, naturalmente que no. Además del placer de conducir hay otros motivos importantes para escoger el smart electric drive: Un smart fortwo electric drive funciona económicamente y con cero emisiones locales con su autonomía optimizada para la ciudad de 160 km. Si se utiliza para ello electricidad ecológica o incluso solar de paneles propios, el funcionamiento será con emisiones de CO2 cero absolutas. De este modo, el smart electric drive protege el clima y la economía, lo que sería motivo suficiente para que muchas personas lo eligieran.

Para muchos conductores, un automóvil eléctrico es un territorio totalmente desconocido. Sin embargo, smart tiene ya más de diez años de experiencia con la propulsión eléctrica. ¿En qué puede notarse esta competencia?
Jochen Eck:
 El smart es uno de los pocos automóviles que posee una plataforma que puede llevar tanto un motor de gasolina como también un motor eléctrico con batería, sin necesidad de cambiar nada en la estructura. En este sentido, no tuvimos que diseñar un automóvil diferente al que ya conocen nuestros clientes y dominamos totalmente su tecnología y diseño.

smart electric drive en color rojo y plateado
El smart electric drive fue probado por Jochen Eck y su equipo también en clima cálido.
Foto: Daimler AG

¿Por lo tanto, pudieron concentrarse totalmente en la optimización de las funciones exclusivas del automóvil eléctrico, por ejemplo, en la tecnología de carga?
Jochen Eck:
 Exacto. Todos los smart electric drive están equipados de serie con un nuevo y potente cargador a bordo que ha reducido casi a la mitad los tiempos de carga cuando se usan tomas de corriente de pared o columnas de carga públicas. Para las personas que no desean dejar cargando toda la noche el coche en la toma de corriente de su hogar, esto es un gran avance de comodidad. Naturalmente, las velocidades de carga dependen de la versión de cada país y de la red eléctrica.

Jochen Eck conduce el smart electric drive
Jochen Eck controla la buena interacción entre todas las piezas – también de la electrónica de a bordo.
Foto: Philipp Wente
Un smart electric drive blanco y verde en Miami
El camino por delante: el nuevo smart electric drive.
Foto: Daimler AG

Su tarea principal es la comprobación y aseguramiento de la aptitud para los clientes. Para ello, el smart electric drive se ha sometido a pruebas tan duras como cualquier otro modelo de smart y Mercedes-Benz. También en lugares para los que se escogería con preferencia un vehículo todoterreno. ¿Por qué son necesarias estas pruebas extremas?
Jochen Eck: Con las pruebas para la llamada aprobación general del vehículo pretendemos el mismo objetivo para cada modelo: Suministrar un automóvil perfecto. Por ello, en invierno realizamos las pruebas en clima frío en Suecia y en verano realizamos las pruebas en clima cálido en Arizona. En las pruebas concretas existen diferencias. Tengo un equipo propio que se ocupa del smart electric drive y sus pruebas específicas. A lo largo de los años hemos desarrollado pruebas propias, ya que las funciones de un automóvil eléctrico son diferentes. Gracias a las cuatro generaciones de smart electric drive y otros vehículos eléctricos a batería de Mercedes-Benz hemos acumulado muy buenos conocimientos técnicos y, por lo tanto, podemos probar y asegurar un automóvil eléctrico de forma muy experta.

¿Qué funciones se observan especialmente?
Jochen Eck:
 Todos los componentes que reaccionan a la influencia de la temperatura. En estos lugares extremos, por ejemplo, se perciben los ruidos del vehículo mucho más rápida y fácilmente que en el clima centroeuropeo. Cuando los materiales se dilatan y se contraen debido a las temperaturas extremas, se escuchan súbitamente crujidos en el vehículo que de otro modo no se oirían. Acudimos a estas condiciones extremas para hallar rápidamente los puntos críticos en el automóvil. Por ejemplo, hemos montado en el vehículo un sistema que no solo refrigera o calienta el habitáculo, sino también la batería.

Jochen Eck habla durante la presentación mundial del smart electric drive
Jochen Eck y Rouven Remp conversan sobre el nuevo smart electric drive.
Foto: Philipp Wente

Imagínese un día libre con un smart electric drive de su elección: ¿Por qué ciudad le gustaría conducir?
Jochen Eck: Difícil pregunta. Existen muchas adecuadas y por las que ya hemos conducido con el smart electric drive: Brooklyn, San Francisco, Berlín – pero al final es Roma la ciudad ideal para el smart electric drive. El tráfico caótico, las calles estrechas – Roma es la ciudad con la mayor densidad de smart: hay 40 smart por cada 1.000 habitantes. Por lo tanto, para mí es la smart City. Roma en el smart fortwo cabrio electric drive, el único descapotable eléctrico del mercado – ¡sería estupendo!