Como parte de la unidad DigitalLife@Daimler, el ingeniero Ludwig Maul está facilitando el paso a la era digital a los 280.000 empleados de Daimler. Sus herramientas: pensamiento creativo, piezas Lego y… superpoderes. Nos reunimos con el profesional digital después de su charla en la house of smart en Austin, Texas, con motivo del congreso SXSW.

Ludwig, ¿podrías hablarnos un poco más sobre DigitalLife@Daimler?
Ludwig Maul:
 DigitalLife adopta un enfoque creativo para hacer atractiva a los 280.000 empleados de Daimler la digitalización futura. Es una iniciativa que informa a la gente sobre las tendencias digitales y les capacita para participar en la transformación con sus propias ideas.

Su misión consiste en transformar la cultura de una compañía de enorme tamaño y éxito y con una gran tradición. Parece una tarea imposible…
Ludwig Maul:
 Cierto. Pero esta transformación está embebida en los grandes cambios sociales que nos afectan a todos. No solo investigamos tendencias, sino que nuestro trabajo consiste también en poner de relieve su significado en nuestra vida diaria y llamar la atención sobre ellas. En el futuro, nuestros productos, servicios y cadena de valor serán cada vez más digitales. Por eso nos preguntamos: ¿qué significa esto exactamente? y ¿cómo están evolucionando las cosas? Queremos facilitar que todos participen en la búsqueda de nuevas soluciones, mediante plataformas como talleres de creatividad, encuentros de programadores informáticos y comunidades de generación de nuevas ideas en línea.

El ingeniero Ludwig Maul con dos modelos smart construidos con Lego
Ludwig Maul cree en el poder de Lego para despertar nuevos procesos mentales.

¿Podrías contarnos algo más sobre el evento DigitalLife Day que estás organizando?
Ludwig Maul:
 El Daimler DigitalLife Day es un evento anual en el que participan más de 500 empleados interesados. El primero se celebró en 2015. En el evento presentamos nuevos dispositivos que incorporan inteligencia artificial y control de voz, diferentes wearables o electrodomésticos conectados, sólo para mostrar a la gente de lo que es capaz la electrónica de consumo y para acentuar el potencial del cambio digital. Queremos mostrar a la gente cómo puede desempeñar un papel crucial en esta transformación digital siendo emprendedores dentro de la compañía. No todo el mundo cree que puede cambiar las cosas. Pero en DigitalLife, les damos el escenario y la ocasión de ser alguien que abre grandes oportunidades para la compañía. Pensamos que en un entorno creativo no basta simplemente con animar a la gente. Además, debes despertar su curiosidad.

El ingeniero de DigitalLife@Daimler Ludwig Maul en el congreso SXSW
Siempre a punto para un experimento divertido: Ludwig Maul.

En el DigitalLife Day, los empleados también tienen la oportunidad de presentar sus propias ideas sobre el escenario. Algunas de estas ideas ya se han convertido en productos reales…
Ludwig Maul:
 Es cierto. Estas presentaciones son lo que más destaco a nivel personal. Y acabamos de poner en práctica la idea del equipo ganador en 2015. Es una app llamada pacTris que ayuda a gestionar tu compra: la app te dice qué es lo que cabrá en el maletero de tu smart, y cómo distribuirlo. Actualmente, pacTris está disponible para iOS y todos los modelos smart.

¡Parece un buen ejemplo del papel pionero que juega smart en este proceso de transformación!
Ludwig Maul:
 Necesitamos modelos. Siempre es importante tener una prueba de concepto. smart nos da la oportunidad perfecta para experimentar con nuevas tecnologías. Dentro del universo Daimler, smart es esa marca joven e inspiradora que pone a prueba novedades innovadoras y trae el futuro a nuestras vidas un poco antes que otras marcas.

El ingeniero Ludwig Maul conduciendo un smart
Inspirado por smart.

¿Cuáles son los mayores obstáculos para la innovación digital?
Ludwig Maul:
 En este momento solo vemos la punta del iceberg, pero tenemos delante una transformación digital masiva. La industria del automóvil es consciente de que está al borde de algo nuevo. Tendencias como la inteligencia artificial y el Internet de las cosas ponen de relieve la verdadera complejidad de los desafíos para la industria automotriz. Pero también debemos despertar nuestra imaginación. La necesitamos para ver lo que está pasando detrás del escenario e identificar lo que está por venir.

¿Qué tipo de papel juegan los humanos en esta transformación digital?
Ludwig Maul:
 La creatividad del empleado está en el corazón de nuestra transformación. La transformación con éxito se dirige a la gente a un nivel emocional. Es importante poner humanos en el centro porque son clave para que las innovaciones sean adecuadas. Cada día se lanzan cientos de nuevas tecnologías y productos, pero solo aquellos que tratan a los clientes como humanos tendrán éxito.

El ingeniero de DigitalLife@Daimler Ludwig Maul sentado sobre un monopatín
Ludwig Maul en Austin durante la house of smart.

Siempre viajas con grandes bolsas de plásticos llenas de piezas Lego y figuras de superhéroes. ¿Por qué?
Ludwig Maul: Llamamos a este método «construcción creativa». Una vez hicimos un taller llamado smart 4.0, que incluía una ciudad construida con piezas Lego. Después la rompimos en pedazos y le pedimos a la gente que encontrara y construyera nuevas soluciones partiendo de cero. Superhéroes como Batman y Supermán plantean otra cuestión importante: ¿cómo solucionarías un problema si tuvieras superpoderes? La mayoría de las veces, esto ayuda a que la gente abra su imaginación y venga con ideas que ni siquiera se les habían pasado por la cabeza antes.