En las tres últimas décadas de rápida urbanización han desaparecido la mayoría de los barrios tradicionales de Pekín. Beatrice Leanza, directora de programas internacionales de la Beijing Design Week, nos habla sobre cómo una nueva generación de arquitectos está tomando la iniciativa en la preservación de comunidades urbanas tradicionales mediante intervenciones a pequeña escala, flexibles y ascendentes.

Históricamente, la vida urbana diaria en la capital china se desarrollaba en hutongs: barrios que se remontan al siglo XIII caracterizados por estrechos callejones, tranquilos patios y pequeñas casas con tejados de tejas inclinados. Durante la transformación de Pekín en una metrópoli contemporánea, miles de hutongs fueron borrados del mapa y sus habitantes desplazados.

Sin embargo, en los últimos años, la renovación urbana en Pekín ha adoptado un enfoque más sensible y muchos hutongs han sido ahora declarados áreas protegidas. Las generaciones más jóvenes de arquitectos chinos lideran este movimiento para mantener vivos los hutongs, ayudándoles a adaptarse a las condiciones de vida modernas. Beatrice Leanza, de la Beijing Design Week, destaca algunos de sus ejemplos favoritos de intervenciones arquitectónicas que están propulsando los hutongs hacia el futuro.

ZAO/standardarchitecture

El arquitecto chino Zhang Ke y su estudio ZAO/standardarchitecture centran sus proyectos en la renovación de patios. El proyecto «Micro-Yuan’er» explora cómo se podrían rediseñar, renovar y reutilizar las cocinas adosadas de los patios en lugar de eliminarlas.

El proyecto Co-Living Courtyard ahonda en las posibilidades de convivencia en estructuras de patio tradicionales, transformándolas en espacios compartidos para dos hogares.

niños jugando en un hutong Micro Yuan'er
Vida nueva en viejos patios.
Foto: ZAO/standardarchitecture

B.L.U.E. Architecture Studio

Con su proyecto Dengshikou Hutong Residence, el equipo de B.L.U.E. creó un sorprendente espacio habitable en un pequeñísimo hutong. Los arquitectos consiguieron transformar una casa con forma de L encajonada entre el viejo muro de un hutong y un edificio de dos plantas en un espacio para vivir cómodo, funcional y moderno para una familia de seis personas.

exterior de un edificio del Blue architecture studio
Líneas modernas y materiales cálidos.
Foto: Ruijing Photo
espacio verde dentro de un hutong rediseñado por Blue architecture studio
La creatividad no conoce límites.
Foto: Ruijing Photo

En otro proyecto, B.L.U.E. remodeló el interior de una antigua casa de vecindad de 24 metros cuadrados de un hutong. El diseño incorpora un plan arquitectónico adaptable cuyo objetivo es preservar la sensación de intimidad de una familia de tres generaciones. El proyecto explora formas de adaptar el espacio para que la vida sea cómoda y moderna.

cama familiar en un apartamento de 24 metros cuadrados
Vida en la planta superior.
Foto: Ruijing Photo

People’s Architecture Office (PAO)

People’s Architecture Office (PAO), con sede en Pekín, cree que el futuro urbano de esta ciudad reside en edificios modulares ligeros en lugar de en gigantes rascacielos. Su Courtyard House, por ejemplo, es un sistema modular prefabricado que añade módulos conectables económicos y modernos que pueden montarse en un día sin necesidad de habilidades especiales.

una fachada antigua en Pekín
Se conservan las viejas fachadas de la edificación tradicional.
Foto: People’s Architecture Office
piso convertible
Foto: People’s Architecture Office
puerta metálica
Foto: People’s Architecture Office
espacio de cocina minimalista
Foto: People’s Architecture Office

Cao Pu Studio

Situado en el prometedor hutong de Dashilar, el Humble Hostel del arquitecto Cao Pu es un proyecto particularmente inteligente que incorpora un plan arquitectónico flexible y sensible. El interior del edificio responde en función de la cantidad de espacio privado que se necesita moviendo sus paredes. El hostal, que ha estado disponible un corto periodo de tiempo en Airbnb durante la Beijing Design Week 2015, ahora está cerrado.

paredes ajustables en un hutong
Flexible: las paredes pueden ajustarse.
Foto: Cao Pu Studio
mujer durmiendo en el Humble Hostel en Pekín
Foto: Cao Pu Studio
habitación blanca minimalista en el Humble Hostel
Foto: Cao Pu Studio
entrada del Humble Hostel de Cao Pu Studio
Foto: Cao Pu Studio

Vector Architects

El Hybrid Courtyard de Vector Architects es un caso ejemplar que combina vida, trabajo y espacio público en un tejido urbano tradicional. Su fundador, Gong Dong, consiguió combinar de forma inteligente funciones públicas y privadas bajo una ligera estructura de bambú proyectada alrededor de un patio tradicional. El Hybrid Courtyard pretende restablecer un espacio habitable de calidad para residentes y crear al mismo tiempo una comunidad diversa y vibrante que atraiga a diferentes grupos de personas. De este modo, el hutong está preparado para afrontar el futuro y superar los desafíos de la vida moderna.

puerta de cristal con vistas a un patio
Espacio comunitario abierto en un hutong nuevo.
Foto: Vector Architects