Lauren Singer creó su blog Trash is for Tossers para documentar su intento de llevar un estilo de vida sin residuos. Con sus historias y tutoriales «hazlo tú mismo», consiguió rápidamente un gran número de seguidores a nivel internacional. Ahora ha trasladado su filosofía al mundo real: Package Free, una tienda efímera situada en Brooklyn que vende productos sostenibles sin embalaje.

Vaciar el cubo de la basura es un hecho cotidiano para la mayoría de la gente, pero no para Lauren Singer.

La muchacha de Brooklyn, que tiene 26 años, lleva cuatro viviendo un estilo de vida sin residuos y escribiendo sobre sus trucos de reciclaje en su blog Trash is for Tossers.

Tras desarrollar un prolífico grupo de seguidores en línea, llevó recientemente su activismo al mundo real con una tienda en Williamsburg llamada Package Free, donde se venden cientos de artículos para ayudar a la gente a controlar su generación de residuos. El cambio ha sido revelador para Singer, que por fin interactúa con su audiencia en línea en la vida real.

«Cuando escribes un blog hay gente que te sigue, pero en realidad solo ves nombres y números en una pantalla», dice Singer. «Pero cuando miles de personas visitan tu tienda, puedes decir que son gente real que se preocupa y pasa a la acción».

La tienda Package Free en Brooklyn
Un mundo de productos sin embalaje espera a los clientes.

Del blog a la tienda tradicional

La tienda se planeó como una tienda efímera que estaría abierta de mayo a agosto, pero el éxito arrollador ha llevado a Singer y a su colaborador diseñador de moda Daniel Silverstein a considerar la ampliación de la tienda a un concepto a nivel nacional. Ya han superado con creces sus proyecciones y lanzado una tienda en línea para poder cubrir la demanda.

Singer recalca que no existe un punto de partida universal para conseguir una huella cero residuos. Según ella, el camino comienza más bien con una rápida inspección de la propia producción de residuos. No es necesario entrar a fondo desde el principio, cada pequeño cambio cuenta.

«Realmente nunca sugiero un producto particular para empezar. Mi primera recomendación es observar tu propia vida y podrás ver en tu cubo de la basura lo que estás tirando. A partir de aquí verás cosas que podrás ir eliminando gradualmente con facilidad», apunta Singer.

Algunos productos como las botellas de agua de plástico no tienen mucha ciencia, pero la mayoría de la gente se sorprendería si supiera cuántos productos cotidianos tienen alternativas verdes. Uno de los productos más exclusivos de Package Free es el elegante monopatín de Bureo. La iniciativa chilena se abastece de viejas redes de pesca del océano, utilizando el material para prensar sus tablas de skate.

Tienda efímera Package Free de Lauren Singer
El mensaje: ¿y si no hubiera basura?

Productos libres de residuos que realmente querrás

«Existe una idea preconcebida sobre que la sostenibilidad es cara y, por lo tanto, excluyente», comenta Singer. «El producto más barato de nuestra tienda cuesta un dólar y no hay nada por encima de los 200 dólares. Sostenibilidad no significa malgastar dinero. Es para todos, independientemente de quién seas y de cuánto dinero tengas».

A través de su blog, Singer ha conectado con las empresas líderes en reutilización de la industria. Para ella, las marcas que comercializa no son únicamente empresas anónimas, sino amigas con las que mantiene largas relaciones. Entre algunos de los productos más populares se encuentran los cepillos de dientes de bambú, tazas de café reutilizables e hilo dental de seda biodegradable, pero también están especializados en artículos difíciles de encontrar como maquillaje sin embalaje.

Uno de los principales desafíos a los que se enfrenta Singer para mantener un estilo de vida sin residuos es encontrar la ropa adecuada. Buscando algo de ropa para celebrar el día en que cumplía 23 años conoció al diseñador de moda Daniel Silverstein, fundador de la marca Zero Waste Daniel y finalista del reality show Fashion Star de la NBC. La pareja entabló amistad desde su primer encuentro. Como muchas grandes ideas, la idea de Package Free fue concebida tomando algo en un bar.

«Daniel vendía su ropa en un mercado para todo tipo de diseñadores», recuerda Singer. «Hacía ropa sostenible, pero la gente no estaba realmente interesada en la sostenibilidad». Los dos se asociaron para crear Package Free. Ahora, Singer se refiere en broma a Silverstein como su «marido en el trabajo», con las estanterías de su tienda llenas de ropa como pantalones para correr y sudaderas en las que se lee «waste’d» y «trash-ey».

Daniel Silverstein y Lauren Singer sentados en el suelo con productos de Package Free
Socios de la tienda efímera: Daniel Silverstein y Lauren Singer.

Hazlo tú mismo

Comprar ropa elaborada de forma sostenible puede ser algo demasiado radical para mucha gente, pero hay otras formas sencillas de reducir tu huella respecto a la ropa. Comprar ropa de segunda mano o intercambiar prendas con amigos es otra forma de reducir embalaje innecesario.

Uno de los mejores trucos «hazlo tú mismo» es hacer pasta de dientes en casa, según Singer. Esto no solo reduce el residuo del embalaje, sino que también evita los productos químicos peligrosos que se incluyen como agentes espumantes. En solo 30 segundos puedes crear tu propia pasta de dientes mezclando aceite de coco, bicarbonato sódico, aceites esenciales de menta y estevia. Es sorprendentemente fácil y un cambio enriquecedor que deberíamos poner en práctica.

«Creo que el mayor desafío es el prejuicio de que es difícil», añade Singer. «No hay nada en vivir este estilo de vida que sea difícil, pero mucha gente tiene la idea preconcebida de que te pierdes algo. Sin embargo, por mi experiencia, todo lo que haces es ganar».