Austin es una ciudad en pleno auge. La capital de Texas ha pasado de ser una aletargada ciudad universitaria a una de las metrópolis más pujantes de América. Festivales anuales como el South by Southwest (SXSW) la hacen aún más popular. Con el cantante Mobley, exploramos una nueva y más sosegada faceta de Austin y lo hacemos de un modo silencioso y libre de emisiones en un nuevo smart fortwo electric drive.

el cantante Mobley ante un edificio en su ciudad, Austin, Texas

Durante el SXSW, turistas, pioneros digitales y artistas se congregan en el centro de Austin, convirtiéndolo en el último lugar en el que la mayoría de vecinos habituales desearía estar. El prometedor músico Mobley dará cerca de una docena de conciertos a lo largo de una semana. Antes de su actuación en la house of smart, situada en el histórico Waller Ballroom, estuvo encantado y dispuesto a sacarnos de todo este bullicio para llevarnos a visitar algunos de sus sitios favoritos en la ciudad. Juntos, hemos explorado lugares secretos de Austin, desde un parque lleno de pavos reales a la barra de un restaurante de sushi en un centro comercial. En un smart fortwo electric drive nos hemos dirigido a los barrios decididamente más tranquilos de East Austin, donde la energía del festival se reduce hasta un tempo más propio de Austin.

smart electric drive aparcado delante de arte callejero en Austin

¿Por qué te mudaste a Austin?
Mobley:
 Llegué hace ocho años para hacer prácticas en el hoy desaparecido sello discográfico I Eat Records. Cuando conocí la ciudad, dudé entre permanecer aquí o en Los Ángeles o Nueva York, pero el coste de vida aquí era considerablemente más bajo. Ahora está más cerca de Nueva York en términos de poder adquisitivo, pero continúa siendo mucho más relajado.

Mobley conduciendo un smart

capó del nuevo smart fortwo electric drive

¿Qué piensas sobre el debate entre el nuevo Austin frente al viejo Austin? Mucha gente dice que la ciudad ha cambiado y que ya no es el mismo tipo de lugar «peculiar» que
solía ser.

Mobley:
 En realidad, yo no vine aquí por ser un lugar peculiar, y no participo en esa controversia. En cuanto al desarrollo, pienso que corresponde a la ciudad ser más considerada. Es bastante inadmisible que no haya desgravación fiscal en el impuesto de bienes inmuebles para aquellos que se ven forzados a abandonar sus barrios. Viajando por el país, puedo comprobar realmente hasta qué punto ocurre esto en todo Estados Unidos.

¿Te sientes atraído por el viejo Austin?
Mobley:
 La verdad es que sí. No me interesan especialmente los lugares que tratan de deslumbrarte con su modernidad. De hecho, he acabado en muchos lugares que son viejos y nunca me ha importado.

el cantante Mobley sentado en un banco rojo delante de un grafiti de Elvis Presley

¿En qué parte de la ciudad vives?
Mobley:
 Vivo en North Central Austin. Como la mayor parte de Austin, no es adecuada para caminar. Pero conduciendo puedo llegar a cualquier sitio al que necesite ir en cinco minutos.

¿Significa eso que no tienes que afrontar el colosal tráfico de Austin?
Mobley:
 Este es uno de los motivos por los que elegí vivir donde vivo. No me encuentro con mucho tráfico y fijo mi propio horario, por lo que normalmente no salgo durante las horas punta. No me imagino teniendo que hacerlo cada día. Seguro que me mudaría.

Cuando necesitas hacer una pausa en tu trabajo con la música, ¿adónde te gusta ir?
Mobley:
 Probablemente voy a la biblioteca tanto como a cualquier otro sitio cuando salgo de casa. La biblioteca Walnut Creek está cerca de mi casa y el museo George Washington Carver es también un gran espacio público. Tiene estudios de danza que he usado introduciéndolos en mi último vídeo musical. Y hay pianos de cola que puedes tocar. Algo que lamento es el grado en que las reuniones sociales están estructuradas en torno al consumo. Tienes que ir a algún sitio y comprar algo si quieres reunirte con gente. Por eso me gusta ir a lugares que pertenezcan a todos, como museos, bibliotecas y parques.

Mobley paseando por Mayfield Park

Los visitantes suelen quedarse atrapados en el centro y se pierden los espacios abiertos. ¿Cuál es la joya oculta que deberían ver?
Mobley:
 Mayfield Park. Ni siquiera recuerdo cómo lo encontré. Me tropecé con él. No parece Austin, está apartado y no suele haber mucha gente, ni siquiera en verano. Es verdaderamente tranquilo.

Mobley junto a un estanque en un parque en Austin

La reputación de Austin como ciudad musical se mantiene por sí misma, pero también es sorprendentemente verde para ser una ciudad en el corazón profundo de Texas. En nuestro smart fortwo electric drive de color negro y verde eléctrico, nos dirigimos tan rápida como silenciosamente, y sin producir emisiones, al lado oeste de la ciudad. Atravesando colinas onduladas llegamos a Mayfield Park, una zona de algo más de 9 hectáreas conocida por una pintoresca agrupación de casas de campo, terrenos poblados por enormes pavos reales y una reserva de senderismo paisajístico.

¿Has tenido alguna vez un incidente con estos pavos reales?
Mobley:
 No, me mantengo bastante alejado (risas). Ellos hacen sus cosas, y yo las mías.

¿Adónde iremos a comer? Hemos oído que te gusta el sushi.
Mobley:
 En mi barrio hay bastantes buenos restaurantes. Hay un bar de bocadillos cubano, comida mediterránea, vietnamita, coreana… Little Deli es una joya escondida. Me gusta el sushi mucho más de lo que me puedo permitir. Soy un gran fan de DK Sushi, mi pescado favorito es probablemente el salmón. Normalmente pedimos rainbow o dragon rolls.

Mobley pidiendo la comida en DK Sushi en Austin

consejo de primera mano en Austin: DK Sushi

¿Por qué te gusta venir aquí?
Mobley:
 Es bueno y no tiene un aspecto pretencioso. Muchos sitios se mueren por impresionarte, algo por lo que acabas pagando. Tienen un gran karaoke, pero yo no lo utilizo. Soy cantante y para mí el karaoke sigue siendo imposible.

Pero ¿si tuvieras que escoger una canción…?
Mobley:
 …probablemente sería Bohemian Rhapsody. Si vas a cantar en el karaoke, tienes que darlo todo.

A continuación nos hemos dirigido a otro espacio verde, Shipe Park, ¿qué te trae aquí?
Mobley:
 Antes vivía en la calle 45, y el baloncesto es mi deporte favorito. Cuando me mudé aquí busqué un espacio para jugar. Cada tarde este lugar rebosa de gente. Durante el verano, vendré aquí muchos días a jugar partidos informales.

Mobley delante del nuevo smart fortwo ed en Shipe Park, Austin

arte callejero en Shipe Park

¿Cuál es tu sala favorita de la ciudad para actuar?
Mobley:
 La verdad es que me gusta cantar en Spider House. Actué en el exterior en su décimo aniversario, y en otras ocasiones he cantado en el Ballroom. Me gusta el sonido y la sala es poco profunda, lo que obliga a que todo el mundo se apelotone.

consejo de primera mano en Austin: el bar Spider House
Mobley en una mesa en Spider House
primer plano del capó del smart ed
smart fortwo ed delante de Spider House
retrato de Mobley fuera de Spider House
sala Ballroom en Austin desde el exterior
Mobley sentado delante de una sala en Austin

Si alguien busca un bar realmente fuera de la ruta habitual, ¿adónde debería ir?
Mobley
: Sahara Lounge es un sitio que no es más que lo que parece. No tiene la presión que tienen muchos otros bares, puedes ir y pasar un rato. La gente baila, pero no para exhibirse. Es un local de ocio nocturno de mi estilo, hay diversidad de edades y razas y buenas vibraciones.

Mobley delante del Sahara Lounge

Cerca de Springdale Park, encontramos Sahara Lounge. El alejado tugurio psicodélico se encuentra más al este de lo que llegarán la mayoría de turistas. Sin embargo, promete Mobley, ofrece una de las experiencias nocturnas más auténticas de la ciudad.

Después pasamos por la Wooten Barber Shop, ¿cuánto tiempo hace que vienes aquí?
Mobley:
 No me corté el pelo desde finales de mi niñez hasta bien entrado en la edad adulta. Tenía un aspecto disparatado, como un brócoli. Después decidí que iba a ir a que me lo cortaran y mi peluquero Cisco de Wooten fue el tipo que me lo cortó. Me gusta el aspecto antiguo de este lugar, no intenta impresionarte.

Austin tiene muchas buenas tiendas de música. Hoy visitamos Switched On, una tienda de sintetizadores clásicos y un destino muy adecuado para el totalmente eléctrico smart fortwo. ¿Qué tipo de equipo compras aquí?
Mobley:
 Todo mi espectáculo en directo incluyendo luces, vídeos, bucles y secuenciadores funciona con MIDI, un protocolo digital que permite conectar múltiples instrumentos y ordenadores y que toquen al mismo tiempo. Incluso mi guitarra está conectada con MIDI, así que compro muchos cables y componentes. Y tengo un viejo piano vertical Yamaha con pastillas electrónicas y MIDI. El teclado MIDI se quemó y he comprado aquí algunos componentes para repararlo.

Mobley caminando hacia la tienda Switched On

Mobley tocando el piano en la tienda de sintetizadores clásicos Switched On, un secreto local en Austin

smart electric drive aparcado junto a la tienda Switched On

Háblanos un poco más sobre tu música. ¿Cuándo empezó este proyecto?
Mobley:
 Estuve actuando con una banda durante tres o cuatro años, pero el batería del grupo no podía salir de gira, de modo que tuve que elegir entre hacerla acústica o imaginar una manera para hacer el trabajo de toda la banda en solitario.

¿Cómo recreas todo esto en directo?
Mobley:
 Lo hago yo solo. Canto, toco teclados, batería, guitarra, bajo, samplers… es una banda unipersonal. En las grabaciones siempre he tocado todos los instrumentos, de modo que conocía las piezas en todas sus formas. Sabía que podía hacerlo, pero nunca me había visto forzado a ello. Y ha salido realmente bien. El espectáculo ha tenido una muy buena acogida.

¿De qué tratan las canciones?
Mobley
: En mi último álbum, «Some Other Country», la mayoría de las canciones utiliza una relación romántica como metáfora a través de la cual explorar temas sociales de EE. UU. como el racismo, la vigilancia policial, la ciudadanía y la pertenencia.

¿Te consideras un artista pop?
Mobley:
 Yo lo llamo pop posgénero. La forma de la canción popular es lo que realmente me interesa, canciones pegadizas de tres o cuatro minutos. Pero en términos de influencias de género, están en todas partes.

Parece que un gran componente de las canciones son interesantes paisajes sonoros, ¿cómo los creas?
Mobley:
 Es difícil explicar cómo sucede. Un retardo en el sonido o colocar un efecto en algo me viene del mismo modo que lo hace una letra, es decir, todo forma parte del proceso.

Después de haber trabajado en la música durante todo el día, ¿cómo te relajas antes de ir a la cama?
Mobley:
 No puedo ir a dormir sin luz o sonido, así que normalmente pongo King of the Hill o alguna otra cosa y me quedo dormido.

¡Es tan tejano! Si fueras un personaje de King of the Hill, ¿cuál te gustaría ser?
Mobley:
 ¡Realmente me alegro de no ser un personaje de King of the Hill! Me gustan todos esos personajes, pero al mismo tiempo son terribles.

Después de pasar estos días en Austin veo que no todo el mundo se corresponde con el estereotipo tejano. ¿Pero si tuvieras que elegir…?
Mobley:
 Sería tanto Hank como Bobby. Puede que sea más como Hank. Soy un poco cuadrado, un poco anticuado en ciertos aspectos.

Bajo el seudónimo Mobley (un homenaje al legendario jugador de baloncesto Cuttino Mobley), Anthony Watkins II se ha creado una excelente reputación tanto en el panorama musical de Austin como en otros lugares. El cantante, compositor y productor crea una combinación única de ritmos electrónicos y voces Rhythm & Blues que incorpora al sonido de su actuación en directo. Su sencillo «Swoon» ha superado el millón de reproducciones en Spotify. Para más información, síguelo en Facebook o Twitter.

Mobley actuando en Austin

Mobley cantando

Local Secrets Austin:

George Washington Carver Museum & Cultural Center
1165 Angelina St., Austin
www.austintexas.gov/department/george-washington-carver-museum-and-cultural-center

Mayfield Park
3505 W 35th St., Austin
www.mayfieldpark.org

Shipe Park
4400 Avenue G, Austin
www.austinparks.org/parks/shipe-park

Sahara Lounge
1413 Webberville Rd., Austin
www.saharalounge.com

DK Sushi
5610 N Lamar Blvd., Austin

Spider House
2908 Fruth St., Austin
www.spiderhouse.com

Switched On
2400 Cesar Chavez St., Austin
www.switchedonaustin.com

Wooten Barber Shop
2106 Guadalupe St., Austin
www.wootenbarbershop.com