Cuando el sol de la tarde brilla sobre los puentes del Garona y el casco antiguo parece arder, Toulouse se convierte en la “ciudad rosa”. El color refleja el ambiente tranquilo de este lugar de placeres despreocupados a través del que nos conduce el artista del tatuaje Mahell de Narval en el nuevo smart electric drive – con cero emisiones locales y con la relajación primaveral.

La “ciudad rosa” recibe su sobrenombre de los ladrillos de color rojizo con los que están construidas casi todas las casas. La temperatura del color refleja la mentalidad de las personas que viven cerca de los Pirineos y del Mediterráneo, rodeadas de magníficas regiones vinícolas y que tienen una gran afición gastronómica. En Toulouse no es frecuente encontrar la tensión de una gran ciudad – porque aquí no se persigue ningún sueño desmesurado, sino que se disfruta de la suerte de lo asequible. En los últimos 30 años ha crecido además un ambiente underground cohesionado de skaters, grupos musicales y grafiteros. Esto se demuestra en que Toulouse, con 76 estudios es también la meca del tatuaje de Francia: En “La Cour des Miracles, el estudio mayor y más conocido, trabaja Mahell de Narval, uno de los artistas de la aguja y la tinta más solicitados del país. En el automóvil eléctrico smart fortwo electric drive nos muestra los lugares en los que cree que Toulouse “se carga y se descarga”.

Mahell, tú eres hijo de esta ciudad. ¿Cómo describirías el carácter de Toulouse?
Mahell de Narval: Toulouse es una ciudad joven con mucho sol y una vitalidad única. Muchos de nosotros marchamos en algún momento de nuestra vida a París. Pero casi todos volvemos. Toulouse es una gran ciudad, con casi medio millón de habitantes, pero la gente se conoce. El ambiente es extremadamente animado, trabajamos juntos y unos para los otros, porque hemos crecido juntos. Y aunque trabajo casi cada día, también el fin de semana, me siento casi siempre relajado.

Mahell de Narval tatuando

El artista del tatuaje Marhell de Narval de Toulouse trabajando

¿Cómo empiezas uno de tus pocos días libres?
Mahell
 de Narval: Como me gusta cocinar, suelo ir a comprar a uno de los mercados, porque además tienen una atmósfera única. El Marché Saint-Cyprien es más bien histórico y tradicional, el Marché Carmes es el más grande. Pero en ambos te sumerges de cabeza en el modo de vida de Toulouse.

 

Mahell de Narval conduciendo el smart electric drive
smart electric drive por las calles de Toulouse
Consejo secreto: Marché Saint-Cyprien en Toulouse
Mahell de Narval en el mercado semanal

El Marché Carmes se encuentra en el casco antiguo – ¿qué no debemos perdernos en ningún caso en sus alrededores?
Mahell
 de Narval: Como soy un gran aficionado a los vinilos, mi establecimiento favorito es la tienda de discos Vicious Circle en el casco antiguo – música punk, metal, alternativa, hip hop y electrónica, aquí puede encontrarse de todo y bueno. Y para comprar fantásticos libros – sobre todo de arte – recomiendo la enorme librería Ombres Blanches, no lejos de aquí.

La mano tatuada de Mahell de Narval en el volante

Mahell de Narval en un día soleado en Toulouse

Consejo de experto: Tienda de discos Vicious Circle en Toulouse
Discos en Vicious Circle
Mahell de Narval conduce un smart electric drive

Es la hora de comer. ¿Adónde vamos?
Mahell de Narval: A Philibert, uno de los mejores restaurantes de la ciudad. Uno de los propietarios es carnicero, el otro fue anteriormente un skater y grafitero muy conocido. Juntos han creado un sitio muy elegante y al mismo tiempo muy cool. Para ir a comer es necesario tener hambre y pedir el menú diario de tres platos o a la carta. El Faux Filet con patatas fritas es la especialidad de Philibert y siempre un placer. Y después viene la que probablemente sea la Mousse au Chocolat más increíble del mundo.

El artista del tatuaje Mahell de Narval apoyado sobre un smart electric drive

smart electric drive en el casco antiguo de Toulouse

Mahell de Narval durante la comida
Consejo secreto en Toulouse: Restaurant Philibert
Interior del Restaurant Philibert
Un bistec en Philibert en Toulouse
Mousse au chocolat de postre en Philibert en Toulouse
Mahell de Narval charlando durante la comida en Philibert

Durante la comida, Mahell nos explica cómo con 15 años veía trabajar a los tatuadores de un estudio que había junto a su escuela – con frecuencia, en lugar de hacer los deberes. Y cómo desarrolló su propio estilo extraordinario, que él llama “Black Naive”. En él se mezclan elementos de arte moderno, tatuajes japoneses clásicos, mitología nórdica y la Ligne Claire de los dibujantes de cómic francófonos como Hergé. Algunos clientes vienen para ello desde los EE.UU. o Escandinavia, el tiempo de espera actual de Mahell es de tres meses. Cuando no está decorando la piel de alguien, ilustra también portadas de discos para bandas de rock o etiquetas de botellas para cerveceras artesanas locales.

En tu lugar de trabajo en el sótano del estudio de tatuaje brilla el sol de neón. ¿Realizas tus proyectos también allí?
Mahell de Narval: La mayoría los diseño tranquilamente en casa. El lugar que hemos escogido para la foto, junto a la fuente de la Place Dupuy, es muy pintoresco, pero más bien inusual para mí. Pero probablemente podría imaginarse aquí a un artista francés recibiendo la inspiración. Sin embargo, no asistí a ninguna escuela de arte, soy autodidacta. Por lo tanto, la foto es un poco irónica.

Mahell de Narval tomando el sol

Mahell de Narval dibuja ideas para nuevos tatuajes

Esquema de un tatuaje

Mahell, ¿qué barrio de Toulouse está actualmente de moda?
Mahell de Narval: Ahora mucha gente prefiere la zona sur de la ciudad a la orilla derecha del Garona, que es más chic. La izquierda es más tranquila. Se percibe que la frontera española no queda muy lejos. El lugar más conocido aquí es Les Abattoirs, el museo de arte moderno y contemporáneo. Y al lado, en el parque Jardin Raymond VI, se puede disfrutar del sol de primavera y mucho más: aquí hay también un invernadero de Urban Farming, un movimiento que a mí me interesa mucho, naturalmente, como aficionado a la comida y a la cocina.

Mahell de Narval durante una excursión por Toulouse
Mahell de Narval en el smart electric drive
smart electric drive por las calles de Toulouse
smart electric drive delante de un grafiti en Toulouse

Buen tema para acabar el día. ¿Qué nos recomiendas para una buena cena?
Mahell de Narval: Por suerte, no tendremos que buscar mucho. A la vuelta de la esquina del estudio se encuentra el restaurante Chez Yannick. Aparece en la Guía Michelin, pero tiene una atmósfera increíblemente agradable y personal. Yo escogería el Jarret de Bœuf, ternera estofada con vino tinto, que se parece al ossobuco.

Un ciclista junto a un smart electric drive

¿Y después …?
Mahell de Narval: …
 una copa en el Bar Le Petit London, un pequeño local de punk-rock que data de los años 80. Realmente es una gran sala de estar con bar, parrilla para hamburguesas, mesas y un pequeño escenario para actuaciones en vivo en el sótano. O en el Food-Pub The Dispensary. Está cerca de Les Abbatoirs y está regentado por dos amigas. Una de ellas está casada con Jean, que dirige “La Cour des Miracles”. Las dos chicas son de origen inglés, lo que garantiza la autenticidad anglo-francesa del local.

Mahell de Narval es uno de los artistas del tatuaje más solicitados de Francia. Es conocido por su estilo ilustrativo monocromo y trabaja en el estudio más grande y conocido de Toulouse “La Cour des Miracles”.

Un smart electric drive reflejado en la ventana

Bar Petit London en Toulouse: uno de los muchos consejos secretos

Marhell de Narval con el nuevo smart fortwo electric drive

Local Secrets Toulouse:

La Cour des Miracles
3 Rue Idrac
31000 Toulouse
www.thebigvoodoo.com

Vicious Circle
7 Rue des Puits Clos
31000 Toulouse
www.viciouscircle.fr

Ombres Blanches
50 Rue Léon Gambetta
31000 Toulouse
www.ombres-blanches.fr

El mercado histórico Saint-Cyprien
Place Intérieure Saint-Cyprien
31300 Toulouse

Marché Carmes
1 Place des Carmes
31000 Toulouse

Philibert
5 Rue Riguepels
31000 Toulouse, Frankreich

Les Abattoirs
76 Allées Charles de Fitte
31300 Toulouse
www.lesabattoirs.org/en

Jardin Raymond VI
Allées Charles de Fitte
31300 Toulouse

The Dispensary
1 Rue Marthe Varsi
31300 Toulouse

Chez Yannick
3 Rue Delacroix
31000 Toulouse
página de Facebook

Le Petit London
7 Rue Riquet
31000 Toulouse