Si piensas que todos los diseños urbanos chinos del siglo XXI son a gran escala y planificados desde arriba… ¡te equivocas! El estudio de arquitectura People’s Architecture Office (PAO) de Pekín cree que el futuro urbano de China radica en edificios modulares y ligeros y no tanto en rascacielos de acero y hormigón.

Hace tres años descubrimos la notable Tricycle House de PAO y desde entonces hemos venido siguiendo el trabajo creativo de James Shen, He Zhe y Zang Feng.

Diseñada como una solución de alojamiento instantánea para trabajadores inmigrantes en las megaciudades chinas de rápido crecimiento, la Tricycle House (Casa Triciclo) es una casa sobre una bicicleta con todo lo necesario para funcionar como alojamiento independiente, incluyendo una bañera, una cocina y una cama que se transforma en una mesa de comer.

El diseño modular de plástico permite la ampliación y conexión de unidades, lo que a su vez podría conducir a la creación de aldeas orgánicas autosuficientes para nómadas urbanos en las ciudades chinas.

Ya sea un diseño de alojamiento móvil como la Tricycle House, una cubierta modular para llevar nueva vida a espacios públicos o un elemento prefabricado de instalación rápida para modernizar los edificios tradicionales chinos, todas las creaciones de People’s Architecture Office tienen algo en común.

Son modulares, son ligeras y son sociales.

La arquitectura como evento

“Creamos arquitectura para eventos, y también arquitectura como evento”, pone de relieve el cofundador James Shen. Si echas un vistazo al último proyecto del taller, la People’s Canopy, captarás la idea.

Para la ciudad de Preston, en Reino Unido, los arquitectos crearon una serie de cubiertas modulares gigantes de color rojo que se abren como un acordeón. Una vez desplegadas, las cubiertas sirven como espacios urbanos superprovisionales para todo tipo de reuniones.

Como en la Tricycle House, se han acoplado ruedas de bicicleta a cada módulo para que los ciudadanos de Preston puedan desplazar las cubiertas e instalarlas ellos mismos.

Como son necesarias varias personas para mover los módulos de un sitio a otro, esto obliga a los habitantes de Preston a pensar y trabajar juntos en la creación de nuevos espacios sociales urbanos y, según Shen, esto ya es un acontecimiento en sí mismo.

Cubierta para evento, monumento
People’s Canopy ofrece un espacio urbano superprovisional y se centra en la interacción social.
Cubierta sobre ruedas
Gente trasladando la cubierta
Gente bajo la cubierta
Baile bajo cubierta, horizonte de Hong Kong
Proyección de películas en Hong Kong
Público observando la cubierta
Trasladando la cubierta a través de un bosque urbano

La perspectiva de la gente

La People’s Canopy ha demostrado ser una efectiva solución desplegable para tratar de resolver el problema de espacios públicos en desuso en el centro de la ciudad. “En el proceso de elaboración buscamos activamente el apoyo de las autoridades urbanas y los ciudadanos de Preston”, afirma Shen.

“Para ser honestos, quedamos positivamente sorprendidos por la actitud de prueba y error de las autoridades hacia los métodos de “hacer ciudad” no convencionales. Comprendieron que para mejorar una ciudad debes salir y probar cosas, en vez de pasar años planificando y discutiendo. La apertura de Preston a la experimentación ayudó a generar ideas no convencionales y al mismo tiempo ayudó a que los ciudadanos se involucraran en el proceso creativo”.

El foco de atención que pone la firma sobre la interacción humana ilustra su manera de trabajar. También explica de dónde viene el nombre de People’s Architecture Office.

“Vimos que muchos arquitectos se centran mucho en los edificios y no tanto en quienes los utilizan. La perspectiva de la gente siempre ha sido el punto de partida de nuestras creaciones ya que, en última instancia, estas deben mejorar la vida diaria de las personas”.

Los liberadores diseños de PAO centrados en el ser humano facilitan que los ciudadanos se impliquen más en los desafíos urbanos contemporáneos para hacer sus ciudades más habitables, y hasta más alegres.

Casa Triciclo
People’s Architecture Office crea soluciones para necesidades individuales y desafíos urbanos.
Casa Triciclo, ducha
Casa Triciclo, estante
Casa Triciclo, sala de lectura

Conservar barrios urbanos con casas modulares

Las ligeras formas y los acabados de los edificios de PAO, así como el foco que pone el taller en el diseño centrado en la persona, es algo más que destacable en un contexto de planteamiento de planificación urbana impuesto desde arriba como el chino.

Tomemos como ejemplo la Courtyard House Plug-in, la Casa Patio, modular, prefabricada, fácil de ensamblar, “una casa dentro de una casa”, para actualizar viviendas deterioradas en el distrito Dashilar de Pekín.

“Creamos la Courtyard House Plug-in para conservar edificios centenarios poniéndolos al día con las comodidades de la vida moderna y haciéndolos energéticamente eficientes”, explica Shen. “De este modo podemos salvar vecindarios tradicionales, como Dashilar, de la demolición a gran escala —una práctica común en una China que se urbaniza rápidamente— y al mismo tiempo asegurar la dimensión humana”.

Según Shen, el alcalde del distrito fue un partidario activo de la Courtyard House Plug-in y existen posibilidades de que el diseño se aplique a mayor escala en el futuro.

PAO, edificio antiguo
La Courtyard House Plug-in ofrece la posibilidad de integrar una casa moderna en un edificio antiguo.
Edificio desde el interior
Casa Patio, habitáculo plateado
Moderna habitación de invitados
Casa Patio, fachada antigua
Despacho, ventanas en el viejo techo
Casa Patio, puerta de aluminio
Casa sur, antes y después

Un brillante futuro para un diseño temporal

PAO también trabaja en grandes desafíos urbanos integrales, explica Shen. “Creemos que podemos usar las tecnologías y los conocimientos de nuestros diseños temporales y a pequeña escala en proyectos a gran escala, y viceversa”.

El cofundador de People’s Architecture Office imagina un futuro brillante para los diseños temporales como solución para abordar grandes problemas urbanos. Un mundo que cambia rápidamente pide un diseño urbano flexible. “A primera vista, nuestros proyectos pueden parecer disparatados, pero al final, resultan ser muy prácticos”.