Maayan Ziv comprobó que los pequeños espacios entre la calle y la entrada a viviendas y locales por lo general no se tienen en cuenta en la planificación urbana, ya que a menudo suponen todo un reto, y no solo para las personas discapacitadas. Para recopilar información sobre la accesibilidad de los espacios públicos y conseguir con ello un cambio en el desarrollo urbano fundó la plataforma web AccessNow.

Metros rápidos, carriles de alta ocupación (VAO) y sistemas de semáforos con capacidad de respuesta son esenciales para ciudades con elevada movilidad; y apps como Yelp y Google Maps ayudan a los usuarios a circular por ellas.

Pero desde una perspectiva personal, la movilidad puede ser cuestión de si hay una rampa en lugar de una escalera para acceder a tu cafetería favorita. Hasta hace poco no existía casi nada que ayudara a levantar un mapa de accesibilidad para personas discapacitadas, un hecho que fue el catalizador que hizo que Maayan Ziv, fundadora de AccessNow, entrara en acción.

Movilidad supone accesibilidad

“Para alguien que se mueve en silla de ruedas, encontrar lugares accesibles siempre ha sido un proceso difícil”, explica Ziv. Frustrada porque al llegar a algún sitio que pensaba que era accesible solo encontraba unas escaleras a la entrada, se dio cuenta de que había una increíble oportunidad en el intercambio de información sobre obstáculos en lugares.

Esto hizo que siguiera una simple aunque brillante idea: desarrollar una plataforma web que fuera usada por millones de personas en todo el mundo para participar y levantar un mapa de lugares accesibles en sus propias ciudades.

AccessNow, panorama de Toronto
AccessNow recopila información sobre la accesibilidad de espacios públicos.

“Podemos entrar, divertirnos y volver a casa sin problemas”

Para que se considere que una ciudad tiene una buena movilidad debe cumplir una serie de requisitos que van desde la facilidad para pasear por sus calles, pasando por la baja congestión de tráfico, hasta un transporte público eficiente. Esto mismo sucede con la accesibilidad en AccessNow.

“En lugar de una calificación de accesibilidad única, los lugares se etiquetan con las características de accesibilidad que tienen, como aseos accesibles, rampa, ascensor, braille o amplitud”.

La idea es proporcionar información de un modo que permita a cada persona decidir si los lugares adonde desea ir son accesibles para ella. Y, para Ziv y otros usuarios de AccessNow, “accesible” significa: “Podemos entrar, divertirnos y volver a casa sin problemas”.

AccessNow, mapa mundial
AccessNow ya ha colocado marcadores en lugares de 180 ciudades de todo el mundo.

Cambio generado por el usuario

Más allá de crear un medio para un fin, Ziv continúa usando la plataforma para abogar por la accesibilidad. Invita a los planificadores urbanos y a los estudiosos de la accesibilidad a trabajar con los datos que sus usuarios están generando para ayudar a construir ciudades más accesibles.

“Una buena accesibilidad es en realidad algo tan sencillo como buen diseño y atención al cliente: beneficia a todos. Diseñadores, planificadores, urbanizadores, creativos, todos deben integrar la accesibilidad en los planes iniciales de cualquier cosa que estén construyendo”.

AccessNow ha tenido un éxito rotundo. Desde su presentación, la plataforma se ha extendido rápidamente a 180 ciudades de todo el mundo, con marcadores en Canadá, EE. UU., Australia, México, zonas de Europa, Sudáfrica y otras regiones. Se está desarrollando una app asociada.

“Tanto si eres una persona con alguna discapacidad o no, necesitarás accesibilidad en algún momento de tu vida”, exclama Ziv. “Invito a todos a unirse a nuestra comunidad para crear un mundo en el que todos tengan acceso, ahora. ¡Empieza hoy mismo añadiendo tu primer marcador al mapa!”.

Para más información, visita la página web de AccessNow o síguelos en TwitterFacebookInstagram.