Raining Poetry hace que los días de lluvia en Boston sean un poco menos tristes, y mucho más sorprendentes.

Para la mayoría de la gente, la lluvia agua literalmente los planes del día. En Boston, sin embargo, una organización ha adoptado un enfoque diferente: considera este fenómeno de la naturaleza, que provoca tanto odio, una oportunidad para generar un impacto positivo en las vidas de sus habitantes.

La misión de Mass Poetry es sencilla: quiere reunir a maestros de la palabra de Massachusetts, ampliar y respaldar a esta comunidad de poetas, y difundir su obra entre las masas, haciendo que la poesía sea accesible y esté disponible para todos los ciudadanos del estado, sea cual sea su edad o formación.

pintando con espray una “Raining Poetry”
Aquellos que busquen poesía la encontrarán en las lluviosas calles de Boston.

Poesía para todos

Más concretamente, la organización sin ánimo de lucro con sede en Boston quiere llevar la poesía directamente a la gente, de modo que ya no será necesario rebuscar en librerías o bibliotecas para conseguirla. La iniciativa también quiere hacer llegar la poesía a nuevos públicos y demostrar que no está reservada únicamente a aburridos académicos, sino que es algo que, de tener la oportunidad, puede influir profundamente en todos y cada uno de nosotros, tanto si esta yuxtaposición de conmovedoras palabras es un soneto, un haiku o un rap.

“Organizamos el Massachusetts Poetry Festival en Salem, donde impartimos más de 100 talleres dirigidos por poetas, debates y grupos de discusión”, explica Sara Siegel, directora del programa de Mass Poetry, cuando le preguntamos sobre las iniciativas que lideran. “También nos ocupamos de U35, una serie de lecturas para poetas de menos de 35 años que se publica cada dos meses en Boston. En cuanto a cambiar la percepción de la poesía, nuestro trabajo con más peso es el Student Day of Poetry, un día en que cientos de estudiantes de enseñanza media y superior asisten a talleres de desarrollo de escritura dirigidos por educadores-poetas en un campus universitario. Aquí, los estudiantes experimentan la lectura y escritura de diferentes tipos de poesía y aprenden que el rap, el hip-hop y la palabra hablada también son formas de poesía”.

Recientemente, Mass Poetry ha llevado la obra de sus poetas a las muy transitadas calles de su propia ciudad natal. Bajo el término general Raining Poetry, presentado en abril de 2016 para coincidir con el mes nacional de la poesía, la organización sin ánimo de lucro colocó en el centro de la ciudad cuatro poemas escritos por destacados poetas vinculados con Boston.

Mass Poetry es en esencia un proyecto colaborativo y se ha asociado con el programa Poet Laureate de la ciudad y el ayuntamiento de Boston (el departamento de Artes y Cultura), que financiaron la fase inicial del proyecto e instalaron los poemas. En el proyecto también se emplean plantillas recortadas por artistas locales del Lesley College of Art and Design y el Artisans Asylum. El resultado es un híbrido entre poesía y arte callejero con un toque mágico: todos los poemas son invisibles y secretos. Hasta que empieza a llover.

Repeler el agua para hacer arte

Todo el proyecto está basado en el Rainworks Invisible Spray, un espray biodegradable repelente al agua. Cuando se aplica el espray a través de las plantillas y se seca en la superficie, este desaparece, y sólo vuelve a aparecer los días de lluvia para sorpresa de los bostonianos que recorren las calles. El método científico no es nuevo: hace uso de un producto inteligente y una idea desarrollada por el artista estadounidense Peregrine Church para cubrir las calles de Seattle con eslóganes positivos y pistas para jugar a la rayuela. ¿Pero qué razón hay detrás de todo esto? Raining Poetry quiere dibujar una sonrisa en la cara de la gente, hacer que se detengan en un mundo digital cada vez más acelerado y exponerles al placer de la poesía.

“Ver cómo una acera normal cobra vida cuando se moja es realmente increíble”, comenta Siegel. “Hemos tenido una respuesta muy positiva. Ha llegado a gente de todas partes del mundo y New York Magazine hizo un vídeo que consiguió más de 20 millones de visitas en Facebook, lo que ha sido asombroso. Esperamos que ser sorprendido por un poema en un lugar inesperado hará que la gente se detenga y reflexione y ponga una sonrisa en un día gris”.

Si crees que Raining Poetry podría tener menos impacto en los meses de verano, piénsalo de nuevo. “Normalmente, aquí en verano hay tormentas”, explica Siegel. “Pero cuando anunciamos la instalación, la gente sintió curiosidad. Buscaron las ubicaciones y echaron agua encima”.

Con sólo tres meses de vida, Raining Poetry ha resultado ser tan popular que Mass Poetry ya tiene planes de llevar el proyecto más allá de Boston. “Trabajamos exclusivamente dentro de Massachusetts y estamos dando los primeros pasos para trabajar con algunas organizaciones y ciudades de todo el estado”, afirma Siegel. Pero eso no significa que la iniciativa no pueda extenderse más allá de sus fronteras. Para las comunidades del resto de Estados Unidos, y del mundo, Mass Poetry ha creado una Raining Poetry Guide, un manual de instrucciones para cualquiera que desee llevar los beneficios de la poesía de tinta mágica a su ciudad.

Un futuro mojado

Más cerca de casa, la siguiente fase del proyecto ya está en marcha. “La verdad es que me encantaría ver cómo llegan los poemas a los diferentes barrios”, comenta Danielle Georges, poetisa laureada de Boston y comisaria de Raining Poetry. “De East Boston a South Boston, de Hyde Park a Roxbury, de Mattapan y Jamaica Plain a Allston, a todos los barrios”.

“Danielle ha elegido nuestra próxima serie de poemas”, revela Siegel. “Colocaremos poemas en más lugares de Boston, en varios idiomas para reflejar la diversidad de la población de la ciudad”.

En cuanto a otras iniciativas de Mass Poetry que pretenden enriquecer la vida diaria de los bostonianos, parece que por el momento Siegel y su equipo no tienen intención de descansar. “Continuamos con nuestro otro programa de poesía pública, Poetry on the T, y estamos buscando patrocinadores para lograr meses de poemas en el transporte público de Boston”, comenta. “Y en septiembre celebraremos An Evening of Inspired Leaders, un evento que reúne a personas destacadas de Massachusetts para compartir sus poemas favoritos y lo que significan para ellos”.

poema acabado
La lluvia revela el arte callejero poético.

Para más información, visita el sitio web de Raining Poetry.