El objetivo de la red online privada basada en ubicación Nextdoor es ayudar a que los vecinos se conozcan, aumentar la interacción y cohesión social entre ellos y convertir los barrios en lugares más divertidos, seguros y sociales.

Bajar las barreras para que los vecinos se conozcan y conecten: esta es la misión social de la red online Nextdoor, que allana el camino facilitando el primer contacto. “Muchos de nosotros nos sentimos más seguros teniendo un primer contacto con nuestros vecinos a través de una app”, explica Tamar van de Paal, director nacional para Holanda, el primer país donde opera Nextdoor después de Estados Unidos. “Es mucho más fácil entablar una relación con ellos en la vida real cuando ya los conoces virtualmente”.

Mapa de demostración de Nextdoor
¿Sabes quién vive en la puerta de al lado?

Un tablón de anuncios online para el vecindario

Las comunidades reales son cada vez más escasas debido a que las vidas de las personas se han vuelto más y más individualizadas. Muchos urbanitas ni siquiera saben quiénes son sus vecinos, y mucho menos interactúan con ellos. El intercambio social se produce principalmente online o en redes de gente que ya se conoce entre sí. Pero, ¿qué sucedería si en lugar de definir las comunidades por intereses compartidos, como Facebook, estuvieran definidas por ubicación compartida? Con esta idea en mente se fundó en 2010 en San Francisco la red online basada en ubicación Nextdoor. Su objetivo es revitalizar las comunidades urbanas a través de una plataforma digital sencilla y de fácil acceso que anima a la gente a conocer a sus vecinos.

Nextdoor funciona en cierto modo como un tablón de anuncios vecinal online. Ofrece a los vecinos un lugar privado adonde recurrir para todo tipo de cuestiones prácticas y actividades diarias, actividades que requieren interacción real. Después de haber verificado tu dirección puedes, por ejemplo, pedir prestado un soplador de hojas o un remolque, anunciar actividades como clases de yoga o una barbacoa vecinal, o preparar una vigilancia comunitaria después de un nuevo robo.

Directorio de vecinos de Nextdoor
Nextdoor te ayuda a averiguar quiénes son tus vecinos.

La interacción diaria mejora el vecindario

Al facilitar y fomentar la interacción diaria entre vecinos, Nextdoor también ayuda a lograr un objetivo muy importante, afirma van de Paal: cuanto más interactúen entre sí los vecinos, más se beneficiará el vecindario. Él mismo conoció a un nuevo vecino a través de Nextdoor y ahora se paran a hablar cada vez que se cruzan.

Ya se trate de breves encuentros amistosos o actividades organizadas, es obvio que la gente tiene diferentes ideas sobre qué es lo que hace que un barrio sea mejor. Pero a pesar de las grandes diferencias de uso, “Nextdoor funciona bien en cualquier vecindario, ya que es una red altamente inclusiva y accesible online, así como a través de plataformas móviles”. La gente participa sin importar la edad, profesión o ingresos, y se esfuerza por hacer que su barrio sea más social, seguro, sostenible o incluso rentable estimulando la economía local.

Nextdoor en smartphone
La interfaz para tu vecindario: la app Nextdoor.

Una red social online para cada vecindario del mundo

En sus primeros cuatro años, Nextdoor llegó a casi el 50 % de todos los barrios de Estados Unidos. Debido a esta adopción generalizada, las autoridades utilizan cada vez más Nextdoor en caso de emergencias. En febrero de 2016, Holanda fue el segundo país en unirse al movimiento Nextdoor. Alrededor del 20 % de barrios neerlandeses ya utilizan el servicio y están planificadas más filiales internacionales. “Nuestro objetivo final es crear una comunidad online y, de este modo, una comunidad real, en cada vecindario del mundo”, añade van de Paal.

Uno de los principales desafíos de los diseñadores urbanos y los trabajadores sociales en las ciudades del siglo XXI es impulsar la cohesión social en los barrios. El hecho de que cada vez nos centremos más en las interacciones sociales privadas y online se debe a que a menudo no conocemos a nuestros vecinos. Sólo el futuro podrá desvelarnos si una solución online como Nextdoor será capaz de salvar la distancia y conducir a un cambio positivo en la vida real en nuestras ciudades.

Servicio de noticias Nextdoor para iPhone
Puedes conocer a tus vecinos online antes de reunirte con ellos en la vida real.