Hay dos reglas para visitar San Francisco. La primera: conducir un descapotable para disfrutar de los imponentes paisajes urbanos. La segunda: pasar el día con alguien de allí con el que compartir sus impresiones sobre la ciudad de la bahía. Con el skater y diseñador de moda Benny Gold recorremos San Francisco en un smart cabrio electric drive.

Por la mañana, el aire de San Francisco es suave y templado. Los primeros rayos de sol iluminan las fachadas de colores brillantes que se alinean en Valencia Street. El lugar de moda de Mission District es considerado como el tramo más largo de tiendas al por menor independientes del mundo. No es sorprendente, por tanto, que Benny Gold haya abierto su tienda aquí mismo. El natural de Florida se integró rápidamente en el ambiente del monopatín cuando se trasladó a San Francisco. Tras estudiar tanto el mundo del diseño gráfico independiente como el del monopatín, pronto decidió combinar los dos, preparando el terreno para su marca de ropa Benny Gold, hoy en día casi un artículo de primera necesidad en San Francisco.

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«Esta es nuestra tercera ubicación», empieza a contar Benny con orgullo. «La abrimos hace aproximadamente un año». Una pintura mural del artista local Brian Barneclo y el envolvente aroma del té chai especiado dan la bienvenida al visitante. La cafetería dentro de la tienda es la incorporación más reciente. «Tienes que hacer algo más que vender ropa, debes crear una experiencia agradable para el comprador», explica Benny. «He traído proveedores locales que producen aquí mismo en el barrio. Han creado mezclas especiales exclusivamente para la marca Benny Gold».

Benny Gold dibujando

Apoyar el ámbito local y la sostenibilidad son aspectos importantes para Benny. «Intentamos que las cosas sean ecológicas. Toda nuestra cafetería se basa en recursos orgánicos y convertibles en abono. Intentamos hacerlo lo mejor que podemos».

El vecindario de Valencia Street, puntualiza Benny, tiene un espíritu muy independiente y basado en la comunidad. «Esta zona ofrece una experiencia que no encontrarás en ningún otro lugar del mundo».

ropa en la tienda de Benny Gold en Valencia Street en San Francisco

Circulando por San Francisco: todo eléctrico

Aparcado justo al salir se encuentra nuestro medio de transporte para hoy, un nuevo smart cabrio electric drive en color blanco y verde eléctrico. Benny sube impaciente por experimentar la emoción de la silenciosa pero potente aceleración del descapotable totalmente eléctrico.

Acostumbrado a desplazarse por la ciudad con su monopatín, esboza rápidamente una comparación. «El smart cabrio electric drive me recuerda a estar subido sobre un monopatín. Pequeño y flexible, puedes maniobrar muy bien. Disfruto conduciéndolo».

Benny Gold llevando un monopatín

Benny Gold haciendo un truco con el monopatín en Soma West Skate Park
Arte: Eli Lippert, George Anzaldo, Jamila Leilani Keba

Según vamos circulando por las calles de The Mission de camino a Bernal Heights, uno de los miradores característicos de la ciudad, queda claro que esta es una ciudad extraordinaria. Mientras recibimos la cálida brisa de California, es difícil pasar por alto la energía positiva que llena sus calles.

Benny asiente con la cabeza. «Me gusta la creatividad y el espíritu independiente de San Francisco. Pienso que las gentes que se sintieron atraídas por San Francisco siempre fueron de algún modo atípicas. Si te remontas a los hippies y a la generación beat puedes verlo, pero también en los skaters de hoy en día o en la gente que de vez en cuando pone patas arriba la industria tecnológica. En San Francisco la gente piensa un poco diferente».

En el extremo norte de Mission District nos detenemos en SoMa West Skatepark. Bajo la rampa de la autopista 101 se desarrolla un entusiasta espectáculo de skate. «Es impresionante», dice Benny.

Benny Gold conduciendo un smart electric drive

Aunque dirige su propio negocio y es un hombre de familia, todavía intenta sacar tiempo para salir con su monopatín tan a menudo como le es posible. «Cuando quiero quedar con mis amigos o después de un ajetreado día de trabajo, vengo aquí. Siempre hay una cara familiar, ya sea un experimentado skater o chavales intentando sus primeros trucos». Y con eso, baja la primera rampa.

Benny Gold conduciendo un smart electric drive

Motivos de reflexión

Es primera hora de la tarde y las palmeras en la esquina de Dolores Park resplandecen bajo el sol. Es hora de comer. Benny nos ha traído a uno de sus restaurantes favoritos de la ciudad, Namu Gaji. Detrás de la puerta con el emblemático logotipo de tronco de árbol se encuentra un acogedor comedor con una cocina abierta.

El diseñador Benny Gold al volante de un smart cabrio electric drive

smart cabrio electric drive blanco y verde circulando por una colina en San Francisco

El ruido de fondo de los utensilios de cocina y el delicioso sabor de la comida de fusión coreana llenan la sala. Ilustraciones originales del famoso artista callejero de San Francisco, Mike Giant, adornan la pared.

«Vengo aquí al menos una vez por semana», comenta Benny. «El propietario, David, es DJ local y un buen amigo mío. Mi plato preferido aquí en Namu Gaji es su “cuenco de piedra”, una impresionante variación del clásico plato Bi Bim Bap».

Mientras comemos un cuenco de comida caliente repasamos el recorrido del día. San Francisco es una ciudad vibrante que no ha perdido su inspirador espíritu local a pesar del boom tecnológico de Silicon Valley y del creciente coste de la vida. Desplazarse por ella en nuestro smart cabrio electric drive ha sido un modo perfecto de conocer los siempre cambiantes escenarios y perspectivas de la ciudad de la bahía. ¿Y qué piensa Benny Gold sobre su futuro? «Puedo ver mi marca siendo cada vez más refinada a medida que crece. Hemos cambiado de la clásica ropa de calle a ropa de hombre y a productos de estilo de vida. Me gustaría abrir más tiendas en el futuro y poder seguir contando mi historia».

smart electric drive cerca del Golden Gate

Mira el vídeo para descubrir nuestro recorrido.

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Producción y dirección creativa: smart magazine
Dirección, cámara y edición: Modest Department
Música: Victor Brand