Si alguna vez has llegado a tu destino, pero solo para darte cuenta de que no estás en el punto exacto, es que necesitas what3words. Este revolucionario sistema de cartografía divide el mundo en cuadrados de 3 x 3 m. Cada cuadrado tiene su propia dirección, formada únicamente por tres palabras.

Cuando el cofundador y director ejecutivo de what3words Chris Sheldrick trabajaba en la industria de la música, se dio cuenta de un serio problema. «Todo el mundo, por un motivo u otro, se pierde alguna vez», dijo a los asistentes al TEDGlobal Tanzania en 2017. Según Sheldrick, los técnicos de sonido aparecieron en otro evento y sus colegas pasaron horas al teléfono para asegurarse de que todos llegaran a la entrada correcta. En su búsqueda por encontrar una solución de cartografía para su apremiante problema, a Sheldrick se le ocurrió una idea revolucionaria, una que podría beneficiar a todo el mundo.

fotografía de Chris Sheldrick, director ejecutivo de what3words
Chris Sheldrick, cofundador y director ejecutivo de what3words.
Foto: what3words

El problema de las direcciones imprecisas es como mínimo frustrante, y crítico en el peor de los casos. Además de irritar a los usuarios de mapas con direcciones similares o que se prestan a confusión, enormes franjas del mundo siguen estando fuera de la «cuadrícula» de los sistemas de direccionamiento convencionales. Y aunque las coordenadas tienden a ser precisas, las largas y complicadas secuencias numéricas no son fáciles de manejar por la gente. Por ello, y con la ayuda de un amigo matemático, Sheldrick decidió intentar algo nuevo.

Una cuadrícula global de cuadrados

«Hemos dividimos el mundo en cuadrados de tres metros», explica Sheldrick. «El mundo se divide en alrededor de 57 billones de cuadrados de tres metros, y hemos descubierto que hay suficientes combinaciones de tres palabras del diccionario para poder denominar cada cuadrado de tres metros del mundo de un modo único con solo tres palabras».

El resultado es what3words: un sistema de direcciones hiperpreciso con nombres como «yappy.pound.gloves» (la entrada principal a la Casa Blanca en Washington D.C.) o «feelers.spoils.blaze» (la icónica torre de televisión de Berlín).

una dirección críptica en la pared de una casa
La época de las direcciones imprecisas ha pasado.
Foto: Birgitte Refsing Nissen

El sistema también presenta áreas anteriormente no cartografiadas de un modo preciso, y pone nombres fáciles de recordar a puntos relevantes. Por ejemplo, «ruler.bags.sweetener» te llevará frente a la Gran Esfinge en el desierto egipcio. Sheldrick está seguro de que «estos lugares sin dirección tienen un enorme potencial económico».

tres palabras describen la dirección precisa de un embarcadero
Nunca volverás a subirte al barco equivocado en el puerto de Alsund.
Foto: what3words

What3words ya está siendo utilizada por Mercedes-Benz y Naciones Unidas, entre otros que coinciden en que es mucho más precisa que las direcciones convencionales. Ahora, los residentes en zonas no cartografiadas o difíciles de cartografiar pueden recibir correo fácilmente, lo que mejora sus posibilidades de movilidad social y económica. Los trabajadores humanitarios pueden llegar mejor a gente con necesidades. Empresas con direcciones o entradas difíciles de encontrar pueden mejorar el tráfico de peatones. Y lo que es muy importante, los compañeros de sonido no volverán a llegar nunca tarde a un concierto.

El sistema cartográfico está disponible en 13 idiomas, incluyendo alemán, francés, español e italiano. Haz clic aquí para saber más sobre el sistema y la app.

Precio: gratuita
Sistema: disponible para iOS 9.0 y Android 4.0
Tamaño: 90,6 MB