Con más y más gente trasladándose a vivir a las ciudades en todo el mundo, es cada vez más difícil encontrar un espacio exterior para uso personal. Los sistemas de jardinería de interior tecnológicamente avanzados podrían ser la respuesta, llevando la naturaleza al interior y ayudándonos a cultivar nuestros propios alimentos.

Al ritmo que están creciendo las sociedades urbanas, en 2050 necesitaremos producir un 70% más de alimentos que los que producimos hoy en día. Cada vez es más difícil cultivar alimentos dentro de los límites de las ciudades. Incluso ahora, el espacio exterior para uso personal en las ciudades escasea, lo que significa que la mayoría de los habitantes de las ciudades no puede cultivar sus propios vegetales, aunque quiera hacerlo.

Pero a pesar de todo, un puñado de empresas imaginativas están trabajando en ello. Los innovadores sistemas de jardinería de interior de Urban Cultivator y Click & Grow a Grove y SproutsIO restan valor a la suposición de que necesitas una parcela para cultivar tus propios alimentos.

Y aunque estas empresas usan diferentes tecnologías para facilitar el cultivo de alimentos en interior, todas ellas comparten el mismo objetivo: volver a conectar a la gente con sus productos agrícolas y facilitarles el cultivo propio de un modo sencillo, divertido y sostenible, durante todo el año.

refrigerador para cultivo en interior
Urban Cultivator se centra en los microvegetales.
Foto: Urban Cultivator

Four Seasons, Google y Disney trabajan con Urban Cultivator

«Las ventajas son muchas», afirma Tarren Wolfe, cofundador de Urban Cultivator, un proveedor de sistemas de jardinería de la Columbia Británica, en Canadá.

Después de suministrar durante más de 20 años sistemas de cultivo automatizados a otras empresas, Wolfe decidió que quería fabricar sistemas especializados en microvegetales, hierbas, lechugas, frutas, verduras y peces. Entre sus clientes se encuentran ahora Four Seasons, Google y Disney, por nombrar unos pocos.

«Comer alimentos recién recolectados tiene niveles nutricionales bastante más elevados que comerlos cuando ya llevan un tiempo recolectados. Comer más microvegetales en lugar de los vegetales tradicionales puede producir más alimentos más rápidamente, y habría un menor transporte de alimentos». Y todo esto por no hablar de la frescura, sabor, satisfacción y bienestar que proporciona el cultivo de alimentos totalmente orgánicos en tu propia cocina.

hombre plantando microvegetales
Los microvegetales crecen mucho más rápido que los vegetales normales.
Foto: Urban Cultivator
refrigerador con vegetales cultivados en casa
Fresco y saludable: cultivados en tu propia cocina.
Foto: Urban Cultivator

La NASA invirtió en sistemas de jardinería para sus misiones a Marte

Puede que los sistemas de jardinería de interior nos sigan pareciendo como algo de ciencia ficción, pero realmente, la idea se remonta décadas atrás. En la década de 1970, la NASA comenzó a desarrollar tecnologías hidropónicas (sumergiendo las raíces de las plantas en una solución nutriente a base de agua) y aeropónicas (suspendiendo las raíces de las plantas en el aire y rociándolas con nutrientes) para sus misiones a Marte.

Hoy en día, la mayoría de las granjas de interior del mundo usan estas tecnologías para cultivar alimentos. Pero sólo en los últimos cinco años más o menos se han reducido estos sistemas (a menudo al tamaño de una estantería o menor) y se han automatizado totalmente para facilitar su uso.

maceta de diseño blanca para plantas de Click & Grow
Click & Grow: cultivo con estilo minimalista.
Foto: Click & Grow

Click & Grow es superfácil de usar

Mattias Lepp, fundador de Click & Grow, una start-up con sede en San Francisco y Estonia, encontró un nicho en el mercado para un método de cultivo sostenible de alimentos en interior que fuera superfácil de usar.

«Con nuestro sistema Click & Grow puedes cultivar plantas en un sustrato de cultivo que es completamente biodegradable. Ofrecemos capsulas de plantas sembradas previamente que hacen que el uso de nuestros jardines de interior sea como el de una máquina de café de capsulas: sólo tienes que plantar la cápsula en el jardín y tendrás hierbas frescas, fruta, lechugas o flores en unas pocas semanas. Nuestro denominado Smart Soil es biodegradable y los nutrientes ya se encuentran en el sustrato de cultivo, así que ni siquiera tienes que añadirlos para asegurarte de que tus plantas crecen bien».

Y aunque Click & Grow ya proporciona un modo ecológico de cultivo de alimentos en interior, Lepp siempre está pensando en modos de mejorar su sostenibilidad general, cambiando recientemente a un nuevo modelo de recarga que deshace totalmente las cápsulas de plástico.

hombre plantando vegetales con la ayuda de cápsulas de plantas
Cápsulas de plantas para tu primer cultivo.
Foto: Click & Grow

Grove cría peces en un sistema acuapónico

Mientras que Urban Cultivator usa sistemas hidropónicos y Click & Grow confía en su propio Smart Soil, Grove cultiva todo un ecosistema de bacterias y microbios que ayuda a que tus plantas crezcan de un modo orgánico empleando sistemas acuapónicos. La compañía opera desde Massachussetts trabajando en sistemas de jardinería conectados y una app.

«En los sistemas acuapónicos, puedes tener también peces en este ecosistema», comenta Gabe Blanchet, director ejecutivo de Grove. «Das un paso adelante añadiendo peces a los microbios y las plantas, viviendo todos en simbiosis y alimentándose entre sí».

Lo que tienes es un micromundo viviente en tu cocina o sala de estar, uno que crece más rápido que un jardín exterior, usa sólo la décima parte de agua y donde puedes cultivar del 50% al 100% de las necesidades de proteína de la familia.

mujer cultivando sus propios alimentos en interior
Grove trata de crear un ecosistema propio.
Foto: www.grovegrown.com

SproutsIO del MIT Media Lab utiliza controles de apps para teléfonos inteligentes

Está claro que vivimos en un mundo de tecnología. El Internet de las cosas nos ofrece automatización sin esfuerzo en el hogar con sólo tocar la pantalla de un smartphone.

SproutsIO, un sistema de microcultivo ha hecho de la tecnología digital moderna el núcleo de su sistema. Fue cofundado por dos antiguos alumnos del MIT Media Lab, basado en nueva investigación de la directora general Jennifer Broutin Farah. Usando el método hidropónico y el método aeropónico a diferentes escalas para optimizar el crecimiento, los cultivadores urbanos pueden controlar cuándo rocían sus plantas con nutrientes a través de la aplicación para teléfono inteligente que acompaña al sistema.

Equipado con sensores que supervisan las condiciones de la planta y ambientales, además de un vaporizador electrónico y una iluminación LED de alta eficiencia, sólo necesitas un smartphone para cuidar de tu propio microjardín. Incluso puedes ver tus preciosas plantas cuando estés fuera a través de la cámara del sistema.

«Hay muy poca transparencia en nuestros alimentos», declaró Jenny Broutin Farah, diseñadora y fundadora de SproutsIO a la revista tecnológica FastCo.Design. «No nos damos cuenta de la gran cantidad de energía y recursos que se desperdician en el proceso de cultivo, envasado y transporte de alimentos desde la granja hasta la mesa».

una persona usando la app para móviles SproutsIO para cultivar vegetales en interior
SproutsIO también conecta con su teléfono inteligente.
Foto: SproutsIO Inc.
el personal del restaurante prepara comidas con vegetales cultivados en casa
El sistema también se utiliza en las cocinas de restaurantes.
Foto: SproutsIO Inc.

Máxima eficiencia

Al eliminar el intermediario, SproutsIO conserva estos recursos utilizando un 98% menos de agua y un 60% menos de fertilizante que métodos de cultivo más tradicionales. Y como SproutsIO es modular, puedes tener acelgas creciendo en tu cocina, albahaca en tu dormitorio y tomates en tu sala de estar, todo controlado con una app.

Así que, ¿cuál es el futuro de la jardinería de interior? ¿Llegarán estos sistemas a formar parte de nuestras cocinas como el frigorífico y el horno? Lepp así lo cree. «No hay razón para no tener al menos un pequeño jardín en tu casa que limpie el aire, suplemente tus alimentos y que además te ofrezca grandes beneficios para tu salud», comenta. «El objetivo es hacer los sistemas de jardinería de interior tan eficientes energéticamente como sea posible. Puede que incluso extrayendo energía de las plantas algún día».

Visita Click & Grow, Urban Cultivator, Grove, and SproutsIO para más información.

microcultivo de interior en una cocina
Renueve su cocina con su propio microcultivo.
Foto: Click & Grow