Un equipo de investigadores del reputado Massachusetts Institute of Technology (MIT) ha realizado con Streetchange un interesante proyecto cartográfico online en forma de aplicación web. Este nuevo método permite medir los cambios que se producen en calles y vecindarios.

Los científicos del equipo de Streetchange buscan respuesta a una pregunta clave: ¿hasta qué punto se siente segura una persona en una zona determinada? Para eludir la subjetividad de la capacidad de juicio humana, la aplicación web Streetchange se basa en un algoritmo.

Para ello, los investigadores han comparado entre sí imágenes de Google Street View de los años 2007 y 2014. 1,6 millones de manzanas de las ciudades de Baltimore, Boston, Detroit, New York City y Washington D.C. se han recogido en un mapa interactivo.

El interés cognitivo concreto: ¿cómo han cambiado las mazanas en un periodo de tiempo de siete años? ¿Ha sido positivo el desarrollo urbano? ¿Y cuál es la percepción de seguridad en las zonas documentadas, especialmente por parte de los transeúntes?

Una pantalla de portátil muestra Manhattan en la vista de Streetchange
Manhattan en la vista de Streetchange
Foto: Streetchange (la imagen fue modificada)

El algoritmo Streetscore simula la percepción de seguridad

Aquí es donde entra en juego la unidad de medida desarrollada por los investigadores: el Streetscore. El algoritmo desarrollado en el MIT simula la percepción de seguridad humana basándose en análisis gráficos y debe devolver una unidad de medida calculable. De este modo, los investigadores desean calcular y demostrar cifras fiables de, por ejemplo, cómo se ha desarrollado una ciudad como Baltimore.

Para ello, los factores de Streetscore cubren distintos aspectos. Se examinan propiedades específicas del tráfico como la anchura de la calle o de las zonas peatonales y otros parámetros como la densidad de población de una zona, la oscuridad por la noche o si una persona se siente segura ante el peligro de sufrir atracos u otros ataques criminales.

Una pantalla de portátil muestra el Streetchange mediante las distintas coloraciones de los sectores
Cuanto más oscuro es el sector, más Streetchange.
Foto: Streetchange (la imagen fue modificada)

Visualizar los cambios urbanos

Urbanistas, economistas, sociólogos y arquitectos llevan décadas discutiendo por qué determinadas ciudades y vecindarios se desarrollan positivamente, mientras que otros están amenazados por la despoblación y la degradación.

Junto a las garantías de éxito conocidas como puestos de trabajo atractivos, espacio habitable asequible, posibilidades de compra en las proximidades y suficientes zonas verdes, se puede incluir otro índice en la investigación: una percepción de seguridad objetivamente cuantificable como factor para el desarrollo urbano en general.

El proyecto Streetchange ya ha revelado una buena noticia: en gran parte de las 1,6 millones de manzanas de las ciudades estudiadas de la costa este de los EE.UU., el Streetscore ha mejorado entre 2007 y 2014.

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