Las ciudades están llenas de espacios públicos poco atractivos. La fundación sin ánimo de lucro Better Block con sede en Dallas presenta WikiBlock, un conjunto de herramientas de acceso libre que permite a la gente crear su propia calle. Hablamos con Jason Roberts, iniciador de la idea.

Tiendas abandonadas, fachadas descoloridas, aceras estrechas, todos hemos pasado por alguna parte de la ciudad en estas condiciones. Cuando una zona urbana se ve despojada de su tráfico peatonal y de bicicletas, por circunstancias económicas o reguladoras, pierde rápidamente todo su atractivo.

Jason Roberts, ciudadano de Dallas, observó circunstancias similares en su propio vecindario, y decidió cambiarlo. Para ofrecer a los transeúntes oportunidades para descansar, charlar, jugar, comprar o, simplemente, tomar una taza de café, puso en marcha Better Block, una organización sin ánimo de lucro dedicada a revitalizar áreas urbanas anteriormente sin vida.

Pero, ¿cómo puedes transformar un espacio público vacío con unos pocos y sencillos pasos? Según Roberts, añadiendo plantas, abriendo tiendas temporales y levantando unas pocas estructuras: bancos, mesas, quioscos, soportes para bicicletas… Para dar a gente de todo el mundo la oportunidad de crear este cambio por sí misma, Roberts creó WikiBlock.

Mobiliario y tiendas temporales construidas con WikiBlock
Nueva vida donde solía reinar el cemento.

Una biblioteca de acceso libre

El sitio web de la biblioteca de acceso libre WikiBlock ofrece por lo tanto una amplia selección de mobiliario urbano: bancos, sillas, jardineras, miniescenarios, vallas para cervecerías al aire libre, quioscos, sólo que no están a la venta. Puedes hacerlos tú mismo. Los diseños, planos y archivos de construcción pueden descargarse gratuitamente.

Llevados a un taller con cortadora de control numérico, las piezas individuales pueden hacerse simplemente de madera contrachapada. Como si fuera un producto normal de IKEA, los componentes pueden ensamblarse fácilmente sin uso de cola, clavos o de herramientas complejas.

La idea es cambiar las cosas. Ya no son los ejecutivos de los ayuntamientos y los urbanistas los responsables de crear un entorno para nosotros, podemos actuar nosotros mismos. WikiBlock es una biblioteca de acceso libre de mobiliario urbano que da a los urbanitas herramientas para reactivar sus propias comunidades y también anima a amigos y vecinos a participar en ellas.

El catálogo está abierto a las aportaciones e ideas de cualquiera. Comunidades urbanas de todo el mundo comparten conocimiento sobre cómo hacer enclaves urbanos más bellos, adaptables y accesibles, una de las soluciones más practicables que surge de la economía colaborativa.

Una perspectiva TI para cuestiones urbanas

Jason Roberts, antiguo consultor informático, tuvo la idea de WikiBlock cuando iba en bicicleta por Vancouver, en un carril bici resguardado por bonitas jardineras.

«Realmente quería tenerlas también en mi calle y pensé que sería fácil medirlas, obtener algunos detalles de diseño y fabricarlas al volver a casa. Yo llamo a esto ingeniería inversa».

En esa época, Roberts ya trabajaba como consultor informático para Better Block Foundation, donde experimentó con el diseño de soluciones urbanas que pudieran ser fácilmente aplicadas a diferentes vecindarios y situaciones.

Inspirado por iniciativas de acceso libre como Wikihouse y Opendesk, que permiten a la gente acondicionar sus entornos a través del poder del diseño modular, Roberts decidió poner en marcha WikiBlock. «La idea es llenar espacios públicos con elementos urbanos construidos por uno mismo».

La idea fue acogida con gran entusiasmo por Brian Peters, un profesor universitario de la Kent State University en Ohio. Permitió a sus alumnos de arquitectura crear un puñado de diseños prefabricados de acceso libre para que la gente modifique sus propios entornos, y también introdujo la cortadora CNC como medio para producir los diseños.

«En el pasado, usábamos palés y cajas de leche, literalmente cualquier material con el que pudiéramos acondicionar las calles, de modo que la idea que había detrás de nuestra colaboración con la universidad era comprender la fabricación digital», comenta Roberts.

Puesto de venta construido con Wikiblocks
Los puestos de venta pueden usarse de un modo creativo.

Cita rápida para comunidades

La madera contrachapada es un material que no es particularmente conocido por ser muy impermeable. Esta es una de las razones por las que Roberts contempla WikiBlock como un fenómeno temporal.

«Estos objetos no están ahí para quedarse para siempre. El valor real es la creación de conexiones y conciencia social en un vecindario. Es difícil cuantificar el impacto, pero creo que el modo en que hacemos que la gente trabaje conjuntamente en asuntos en el propio entorno donde vive es realmente significativo».

WikiBlock es como una «cita rápida para comunidades», bromea Roberts. «Las conexiones que se establecen cuando se crea en comunidad son muy sostenibles. Empresarios, funcionarios municipales y residentes locales se conocen y confían unos en otros en un periodo muy corto de tiempo», explica.

«Básicamente, lo que hacemos es facilitar el compromiso con la comunidad. Queremos crear nuevas herramientas y recursos para que la gente se reúna en sus propios pueblos o barrios, y literalmente, impriman un nuevo futuro».

Tiendas temporales en una calle
Tiendas antes cerradas reabren para negocios temporales.

Todos pueden ser diseñadores urbanos con WikiBlock

«Ciudades, pueblos y barrios de todo el mundo se enfrentan a los mismos problemas: falta de interacción, conexión social y sentido de comunidad. Lo que nuestras herramientas pueden hacer es recordarnos nuestros valores compartidos y las cosas sobre las que todos estamos de acuerdo. Todos queremos lugares donde podamos sentirnos felices y relacionarnos con otros», afirma Roberts.

Tiendas temporales
¿No te gustaría esto en tu barrio?
Cartel Akron Coffee Roasters
Bar temporal con un diseño de Wikiblock

Al facilitar que todos puedan ser diseñadores urbanos, WikiBlock democratiza diseños de alta calidad y técnicas de producción sencillas.

La idea es una intervención social para barrios y comunidades que no sólo puede acelerar la renovación urbana a nivel local, sino que además puede sentar la base para convertirse en un movimiento internacional al mismo tiempo.

Visita el sitio web de WikiBlock, o sigue Better Block en Twitter, Instagram y Facebook.